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10 cosas que hacer en Chiang Mai, un rincón mágico de Tailandia

Nos vamos a Chiang Mai, uno de los lugares más bonitos y que no deberías perderte en Tailandia.

Chiang Mai es una de las paradas ineludibles cuando uno visita Tailandia. La segunda ciudad más grande del país es mucho más que una urbe llena de templos, para muchos es su destino cultural por excelencia. Más tranquila y relajada que la cosmopolita Bangkok, resultará un campo base ideal para todo aquel que busque conocer más a fondo la región, ya sea a través de un trekking por la selva, de un curso de cocina o de un retiro de meditación. Un must see en toda regla que a nadie dejará indiferente. Sigue leyendo y toma buena nota de las 10 mejores cosas que ver y hacer en Chiang Mai.

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1. Trekking por la selva

Los trekkings o rutas por las montañas del norte de Tailandia son una de las actividades más demandas por los turistas que suben hasta aquí y una de las actividades que hacer en Chiang Mai para comprobar que estamos en forma. Los hay más cortos y más largos, de un día, de dos, de tres o incluso de más, y su precio varía en función del tiempo que lleve y las actividades que incluyan. Los hay que te suben al monte más alto del país, que atraviesan la selva a lomos de un elefante, o que te permiten pasar una noche perdido en una remota aldea de montaña. Lo mejor es que una vez sobre el terreno te acerques a una agencia de viajes y te informes bien de lo que incluye cada paquete. Para muchos resulta una experiencia inolvidable, la mejor de su viaje.

2. Un día entre elefantes

Si buscas elefantes, en Chiang Mai los encontrarán. Ahora, las condiciones en las que trabajan los paquidermos no son siempre las mejores y no pocas empresas entrenan a estos animales con gran crueldad para explotarlos turísticamente. No es el caso del Elephant Nature Park, un lugar en el que podrás compartir un día con estos enormes mamíferos con la seguridad de que no son maltratados. La actividad con elefantes aquí es más cara que en cualquier otro lugar. Por una jornada de visita al parque, que incluye avistar, dar de comer y bañar elefantes tendrás que pagar 2.500 baths (casi 60 euros), pero puedes estar seguro que ningún paquidermo sufrirá para tu disfrute. Recomendable reservar con antelación pues es una de las cosas típicas que hacer en Chiang Mai y suele haber lista de espera.

3. Ruta en moto hasta el Doi Suthep

Chiang Mai es el sitio ideal para alquilar una moto y, una vez superado el anillo que rodea las murallas de la ciudad, el tráfico no supone gran problema. Con una moto (un día de alquiler tiene un coste de entre 150 y 200 baths, entre 3,5 y 4,7 euros) podrás explorar los alrededores, mucho más bonitos que la urbe en sí misma que, estéticamente, no son pocos los que piensan que deja bastante que desear. La subida al Doi Sutphep y a los pueblitos que se encuentran alrededor es una de las rutas más populares que hacer en Chiang Mai. Es toda de subida, pero como la carretera está bastante bien asfaltada no supone gran problema para el conductor. Este paseo en dos ruedas se puede hacer parando en múltiples puntos. Durante el recorrido encontrarás cascadas (¡si llevas bañador te puedes dar un chapuzón!), miradores panorámicos y mercadillos de artesanías varias. No es óptimo para ser realizado en bicicleta debido a su desnivel a no ser que seas un ciclista experimentado con ganas de hacer ejercicio. Entonces, no hay ningún problema.

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4. Excursión al Templo Blanco

Aunque la ciudad tiene templos para aburrir, muchos son los que desde esta ciudad acuden al inmaculado Templo Blanco de Chiang Rai, una localidad situada a 186 kilómetros y uno de los puntos que ver sin falta en Chiang Mai. Si no te lo quieres perder,acércate a la estación de autobuses principal de Chiang Mai (no hay tren hasta Chiang Rai) y adquiere un billete hasta Chiang Rai. Su precio será de menos de 150 bahts (unos 3,5 euros) y el trayecto durará tres horas largar o cuatro cortas, dependiendo del tráfico y la velocidad que ese día lleve el ‘autobusero’. Una vez allí, toma otro autobús hasta el santuario por unos 20 baths (0,4 euros) o una van por ese precio o poco más. Si prefieres ir con todo organizado, contrata una excursión. Su precio no debería superar los 600 baths (poco más de 14 euros), más sería un abuso por parte de la empresa, aunque si incluye múltiples paradas tendrás que valorar.

5. Retiro de meditación

El budismo es un mundo apasionante y, a menudo, un galimatías para el turista que se enfrenta a esta religión por primera vez. Chiang Mai es uno de los mejores lugares de Tailandia para aprender sobre su culto a todos los niveles. Para muchos es,además, el sitio perfecto para hacer un retiro de meditación. Si no te atreves a pasarte un mínimo de tres días incomunicado en un templo, pero quieres probar, iníciate con el retiro de meditación de 24 horas que realizan en el Wat Suan Dok de martes a miércoles. Incluye concisas sesiones teóricas y prácticas sobre budismo y técnicas de meditación, debate con un monje al que le puedes preguntar todo lo que quieras (hasta que se cansa), alojamiento, comida y transporte. Los únicos requisitos son saber inglés y vestir de blanco no transparente. Si no tienes ropa blanca puedes adquirirla allí el mismo día al precio de 300 baths (unos 7 euros) y no perderte así una de las mejores cosas que hacer en Chiang Mai.

6. Charlar con un monje

Si la idea de un retiro de meditación no te seduce, pero aún así quieres aprender más sobre budismo que lo que te permite la visita a un templo y a otro, acude a una charla con un monje, a un chat with a monk. En muchísimos templos tienen esta actividad, una de las más interesantes que hacer en Chiang Mai, cuyo principal objetivo es que los monjes practiquen inglés. Puede resultar muy entretenida y está abierta tanto a hombres como a mujeres. Basta con que te des un paseo por la ciudad y sigas los letreros que anuncian estas charlas totalmente gratuitas.

7. Curso de cocina

¿Qué hacer en Chiang Mai si eres un enamorado de la gastronomía tailandesa? Un curso de cocina es la mejor manera de saber lo que te estás llevando a la boca cada vez que encargas un nuevo curry o tom yum. Hay cursos de cocina de un día o de más, pero el más sencillo siempre incluye visita al mercado con un local, compra de ingredientes, preparación de distintos platos y, lo mejor de todo, ¡degustación! No encontrarás regalo mejor para llevar de vuelta a casa que la invitación a una cena típicamente tailandesa que tú mismo podrás preparar.

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8. Masajes con presidiarias o ciegos

Los masajes son una de las cosas más típicas que hacer en Tailandia, pero en el caso de Chiang Mai parece que con tu relax además puedes contribuir a una buena causa. Existen varios sitios en los que sus empleados están en peligro de exclusión social y con tus baths ayudas a que tengan un futuro mejor. Es el caso de las masajistas del Centro de Masaje de la Cárcel de Mujeres o el de los del Instituto de Masaje Tailandés para Ciegos. En ambos casos, todo el menú de masajes corporales es sensiblemente más barato que en cualquiera de los salones de masaje de la región y el servicio excelente.

9. Mercadillo nocturno o Walking Street

Bienvenidos al paraíso, shopaholics que améis el regateo. El mercadillo nocturno de esta ciudad es uno de los mejores sitios de Tailandia para comprar a buenos precios y una de las cosas que ver en Chiang Mai con los ojos bien abiertos. Ropa, artesanías, recuerdos, zapatos, artilugios, comida… Todo lo que quieras aquí lo tienes en cantidades industriales a precios bastante razonables, incluso antes de la negociación. Con todo negocia sin piedad pero siempre con educación, recuerda que ningún mercader te dará nada sin que a él o a ella el trato le resulte beneficioso.

10. Ir de bares

Si algo está cuidado en Chiang Mai son sus bares. Los hay para todos los gustos, desde locales para bailar hasta que el cuerpo aguante, hasta reductos de paz donde relajarse mientras se deja la vida pasar. No te será difícil encontrar uno que te guste, pero, si necesitas una sugerencia, ahí van dos: de día acude al Birds Nest Café (en Singharat Soi 3, muy cerca del Wat Phra Singh), un bar-restaurante bio donde todo está cocinado con productos orgánicos; de noche, déjate caer por el THC Rooftop Bar (en 19/4-5 Kotchasarn Road), una terraza ubicada a tres pisos de altura desde la que contemplar la frenética actividad del mercado que se extiende casi a sus pies, otra cosa típica que ver en Chiang Mai. En ambos locales el ambiente es excelente, se consume sobre cojines y mesas bajas, y los precios son aceptables.

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*“Fecha de publicación: [septiembre de 2014]. Los precios son correctos en el momento de la publicación, pero pueden estar sujetos a cambios y disponibilidad.”

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