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10 timos de viaje que el viajero incauto paga caros

10 de las estafas más comunes que sufren los viajeros cuando visitan el extranjero.

Peter John, autor de Around the World in 80 Scams (La vuelta al mundo en 80 timos) te desvela diez de las estafas más comunes que sufren los viajeros cuando visitan el extranjero.

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No seas una víctima; descubre cuáles son los timos más comunes para evitar que te pillen cuando viajes.

1. El timo del gancho del hotel

A cualquiera que haya viajado a países más pobres le sonará esta escena:

1. Llega un autobús.

2. Los ganchos saltan sobre los turistas como langostas en un trigal pidiendo a los recién llegados que usen sus servicios. Muy a menudo afirman cosas engañosas sobre la calidad de su hotel o visita guiada.

3. El más persistente de los ganchos coge las maletas de un viajero y las mete en un taxi que está esperando. El viajero no tiene otra que seguirle o montar un numerito llamando a la policía.

2. El timo del taxímetro

En muchos países, los taxistas están obligados a llevar taxímetro en los taxis. Por desgracia, aún pueden timar a los clientes de dos formas:

1. Los taxistas pueden simplemente romper el taxímetro y pedir la tarifa que les plazca cuando lleguen a destino.

2. Aunque el taxista encienda el taxímetro, aún puede manipularlo de muchas maneras. Por ejemplo, cambiando las preferencias para aplicar la tarifa nocturna (más elevada) a los viajes diurnos.

3. Robos en los cajeros automáticos

Aunque no es exclusivo de América Latina, los robos en cajeros son particularmente populares allí.

1. Los criminales se acercan a alguien que está solo en un cajero, normalmente (aunque no exclusivamente) de noche.

2. A continuación le piden el dinero que la víctima ha sacado.

3. Los criminales distraen a la víctima, que tiene la tarjeta en la mano, se la roban y luego le piden el PIN.

4. Si los mangantes no tienen prisa, puede que pidan a la víctima que saque más dinero de la cuenta bancaria.

4. El timo de las imitaciones

Si se puede fabricar, se puede imitar, y si no se imita es porque no vale la pena, no porque los falsificadores tengan escrúpulos o teman las consecuencias legales. Por ejemplo:

1. Pieles, ébano y medicamentos falsos en África y el este de Asia.

2. Trilobites falsos a la venta en Marruecos o huesos de dinosaurio de plástico en Mongolia.

3. CD y DVD piratas en todas partes.

4. Mercado de joyas falsas y objetos de piel falsificados en todo el mundo.

5. Puros falsos en Cuba y ron en Jamaica.

5. El timo del garito

Como muchos de los problemas que sufren los chicos jóvenes, este timo empieza con un ataque de priva y termina con un problema serio.

1. Una par de chicas jóvenes atractivas se acercan a un par de víctimas contentillas para camelárselas para que entren en el bar de su jefe.

2. Las chicas piden champán y la velada prosigue. Los chicos no piensan en pedir la carta de precios ni tampoco preguntan cuánto valen las copas.

3. Al final, las chicas van al baño juntas. No vuelven.

4. A los chicos les traen una factura de narices. Si se niegan a pagar, les amenazan físicamente unos gorilas corpulentos.

6. El timo del cibercafé

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Los pillos no han tardado en aprovecharse de la banca por internet, que muchos viajeros usan mientras están fuera:

1. Los pillos que no tienen nada que hacer y están al frente de un cibercafé, se aprovechan de que las políticas de seguridad allí son más laxas e instalan programas espías en sus ordenadores.

2. Una vez tienen los nombres de usuario y las contraseñas de los clientes, es relativamente sencillo para los timadores desplumar las cuentas bancarias de los clientes.

3. El viajero solo detecta el timo al ver que en su cuenta bancaria hay cero euros.

7. Pandillas de mendigos

Una de las estafas más viejas es la relacionada con las pandillas de mendigos:

1. El líder de la pandilla recluta niños, discapacitados o gente muy mayor y les enseña a convencer a los turistas para que les den dinero o directamente a robarlo.

2. Se queda con todo lo que recaudan y, a cambio, les da el alimento necesario para seguir viviendo.

3. Normalmente los mantiene a raya con maltratos físicos.

4. Puede que les haga pasar hambre o les drogue para que parezcan más desesperados.

5. A algunos también los entrena para robar carteras mientras un compañero distrae a los turistas.

8. El timo del DNI

En muchos países es obligatorio llevar un documento identificativo con fotografía. Los turistas a menudo no lo saben, o dejan sus documentos en el hotel. Los policías falsos (o los de verdad en formación) saben que pueden parar a los turistas e imponerles multas instantáneas si no llevan consigo su identificación. Esto no suele suceder en Europa, pero se dan muchos casos en Asia y América Latina.

9. El timo del cambio de divisa

Aunque existen los cajeros automáticos y las tarjetas de crédito, muchos viajeros todavía cambian dinero en las fronteras. Una estafa bastante común es la siguiente:

1. Un viajero quiere cambiar una cantidad de dinero considerable. Se la entrega al cambiador.

2. El cambiador de calle intentará colarle billetes viejos o que ya no se usan e incluso periódico en el fajo de dinero local.

3. Si el viajero se percata del truco, el cambiador puede simplemente disculparse y entregarle billetes legales y no habrá perdido nada.

10. El timo de la multipropiedad

Una empresa de multipropiedad promete que si el cliente no está satisfecho con la propiedad, la alquilará y a cambio el cliente recibirá beneficios cuantiosos.

La empresa desaparece pasados uno o dos años y el cliente no ve el beneficio prometido por la inversión de su dinero. A menudo las empresas de multipropiedad fraudulentas intentan infundir credibilidad a sus timos, por ejemplo, enviando a los clientes documentos gubernamentales que parecen oficiales pero en realidad son falsos.

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