Noticias 48 horas para enamorarte de Chiang Mai, la ciudad más bonita de Tailandia 🇹🇭

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48 horas para enamorarte de Chiang Mai, la ciudad más bonita de Tailandia 🇹🇭

Dos días son suficientes para caer rendido a los pies de la preciosa capital del norte de Tailandia. Descubre con nosotros todo lo que puedes hacer.

Aunque Chiang Mai no es una ciudad grande, es una de las perlas de Tailandia. Su historia le ha regalado preciosos templos, pero su ubicación, rodeada de montañas, también hace que sea un rincón ideal para disfrutar de la exuberante naturaleza tailandesa. En Chiang Mai hay muchísimo que ver y que hacer, por lo que hemos preparado un itinerario de 2 días con el que aprovecharás al máximo tus horas en ella. Descubrirás con nosotros los mejores templos, mercadillos, restaurantes y sitios para recibir ese masaje tailandés que tanto te apetece.

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Día 1: los templos de la Ciudad Antigua y sus mercadillos

¡Sawasdee ka, Chiang Mai! Para comenzar con tu ruta de 2 días por Chiang Mai, hoy te aconsejamos centrarte en el centro histórico o la Ciudad Antigua. Ubicada en una zona cuadrada de unos 2 kilómetros de largo y 2 de ancho, estaba rodeada por una muralla y un foso que todavía se conservan en gran parte. La Old City, aunque cada vez más llena de restaurantes y hoteles, sigue conservando todavía la esencia de esa pequeña ciudad que fue en sus inicios. Por ello, además de visitar los rincones de los que te hablaremos a continuación, te recomendamos perderte un poco por sus callejuelas y descubrir tu lugar favorito.

Los principales templos del centro de Chiang Mai

Si hay algo que diferencia a Chiang Mai del resto de ciudades de Tailandia es la enorme cantidad de templos que congrega. Muchos de ellos no solo tienen una arquitectura exquisita, sino que datan de los siglos XIII, XIV y XV.

Con más de 300 templos, quizás no sabes por dónde empezar. No te preocupes, aquí te contamos los imprescindibles que tienes que visitar en este itinerario de 72 horas por Chiang Mai:

  • Wat Phra Singh: se trata del templo más importante de Chiang Mai, pues alberga una estatua de Buda del siglo XIV procedente de Sri Lanka. Además, tiene una imponente y fotogénica estupa dorada en la parte trasera.
  • Wat Chedi Luang: aunque muy dañado por un terremoto en 1545, el que fue el templo oficial de los reyes Lanna es uno de los más impresionantes. Destacan los elefantes y las nagas (los semidioses en forma de serpiente) que flanquean las escaleras.
  • Wat Phan Tao: justo al lado del anterior, merece la pena que te pases para admirar la estructura y el tejado de teca, así como la talla dorada de un gran pavo real en la entrada.
  • Wat Chiang Man: este es el templo más antiguo de Chiang Mai y también uno de los más importantes porque en él se encuentran una estatua de Buda de mármol de 2.500 años de antigüedad y otra de cristal de 1.800 años. También te conquistará su pagoda con la base llena de elefantes.
  • Wat Inthakhin (Wat Muang Sadue): situado en el ombligo de Chiang Mai, de ahí su nombre, este templo de arquitectura típica Lanna tiene más de 700 años de antigüedad.
  • Wat Lok Moli: ubicado fuera de la muralla, pero a pocos pasos de ella, este templo con una estupa del siglo XIV y dos elefantes dándote la bienvenida es uno de los más bonitos que puedes visitar.
  • Wat Sri Suphan: este es uno de los templos más espectaculares de Chiang Mai gracias al trabajo de plata que los artesanos han hecho en el edificio principal. Aunque las mujeres no pueden entrar dentro del edificio, merece la pena pasar para disfrutar de los relieves en plata. Además, si caminas hasta él por la calle Wua Lai, te darás cuenta de que estás en pleno barrio de plateros, ya que está repleta de tiendas de productos hechos con este material.

El mercado de Warorot y el barrio chino

Aléjate de la Ciudad Antigua en dirección al río Ping, el más importante de Chiang Mai. Si vas caminando, irás notando cómo el ambiente va cambiando poco a poco y, de pronto, te encontrarás un enorme arco rojo, que te da la bienvenida al barrio chino. Aquí es donde reside la mayor comunidad china y, por supuesto, además de tiendas y restaurantes, encontrarás algún que otro templo budista como los del país vecino.

El corazón de esta zona de Chiang Mai es, sin embargo, el mercado de Warorot. Se trata de un enorme edificio repleto de pequeños puestos de comida, ropa y accesorios. En su mayoría no están orientados al turismo, aunque en la primera planta podrás encontrar algunas tiendas con artesanías y ropa típica del norte de Tailandia, a precios más que razonables. También puedes aprovechar para comer algo, ya que tienen un pequeño patio de comidas en el que no falta el khao soi, la sopa de fideos más típica de Chiang Mai.

Mercadillos nocturnos de Chiang Mai

El plan perfecto para las tardes en Chiang Mai es explorar sus mercadillos. Si estás de paso en sábado o domingo, ¡estás de suerte! El sábado se celebra a lo largo de la calle Wua Lai, muy cerca de la muralla, el Saturday Night Market. En cambio, el Sunday Night Market recorre los domingos toda la calle Ratchadamnoen, desde la puerta Tha Pae hasta el templo Wat Phra Singh, invadiendo también calles aledañas. En ambos podrás comprar un montón de artesanías, ropa y complementos a mejores precios que en otros lugares de Tailandia, ya que muchas de las fábricas se ubican en los alrededores. Además, es un sitio perfecto para cenar y darte un relajante masaje de pies en uno de los muchos puestos que encontrarás en el propio mercado, mientras cotilleas el ritmo frenético del mercadillo.

En el caso de que tu visita a Chiang Mai no coincida con ellos, no te preocupes, hay muchos mercadillos nocturnos que puedes explorar. Uno de nuestros favoritos es el Kad Na Mor, el Mercado Nocturno de los Estudiantes. Este se ubica frente a la Universidad de Chiang Mai y cada noche parece estar en ebullición con gran cantidad de puestos de ropa, accesorios y, lo más importante, comida rica y a buen precio. Si no quieres ir tan lejos, puedes optar por el más cercano, pero también más turístico, Chiang Mai Night Bazaar o el que se monta cada noche frente al centro comercial Maya, el Think Park Night Market.

Día 2: el sagrado templo del Doi Suthep, naturaleza y Nimman

El Doi Suthep y sus alrededores

Desde la puerta Tha Phae salen songthaews (las furgonetas rojas compartidas) hasta el Wat Phra That Doi Suthep, uno de los centros de peregrinación budista más importantes de Tailandia. Según la leyenda, el templo fue erigido en la cima de la montaña que un elefante escaló llevando un trozo de hueso de Buda en el lomo, que ahora se encuentra dentro del chedi dorado de 24 metros. Fue construido en el siglo XIV y los peregrinos tienen que subir los 309 escalones flanqueados por nagas.

Además de ser un lugar con una energía especial, brinda unas vistas espectaculares de Chiang Mai. Por otro lado, muy cerca del templo, se ubica el Palacio Bhubing, lugar de vacaciones de la familia real. Puedes acercarte a visitar los jardines, que son una verdadera obra de arte.

Si quieres hacer algo de deporte o vivir una experiencia distinta, puedes bajar el Doi Suthep por el llamado Monk’s Trail (sendero del monje), que te llevará a descubrir el templo Wat Pha Lat, rodeado de naturaleza, y la cascada Huay Kaew. Una vez abajo, no tendrás problema en encontrar transporte hasta tu siguiente destino.

Templos escondidos de Chiang Mai

Coge la moto o un taxi y dirígete hacia el sur para descubrir aquellos templos que no son tan conocidos, pero que son verdaderas joyas. El primero que te aconsejamos visitar es el Wat Umong, el templo del bosque. Construido en el siglo XIII en la base de la montaña Doi Pui, lo más curioso de este lugar son los túneles para la meditación de los monjes, en los que todavía se pueden ver algunos murales decorativos con elefantes.

Tras la visita a este místico lugar, pásate por Wat Suan Dok, otro interesante templo que puedes incluir en tu ruta de 2 días por Chiang Mai. Finalizado en el siglo XIV, cuenta con una estupa dorada de estilo Sri Lanka en la que hay una reliquia de Buda traída de Sukhothai. Además, hay un mausoleo de pagodas blancas de estilo Lanna en las que se encuentran los restos de antiguos nobles y reyes de Chiang Mai.

Este templo es muy interesante, ya que ofrece cursos de meditación gratuitos y charlas con los monjes, en inglés. Es una oportunidad casi única para aprender sobre la religión budista en Tailandia.

Si el hambre ha hecho aparición, no pierdas la oportunidad de comer en Pun Pun Vegetarian Slow Food, un restaurante vegetariano y orgánico situado en el propio Wat Suan Dok.

Nimman, el barrio hípster

Si bien la Old City es la estrella de cualquier visita a Chiang Mai, la ciudad se ha ido expandiendo y hay muchísimos barrios que han ido adquiriendo su propia personalidad. El más conocido de todos y el que te aconsejamos curiosear durante un rato es Nimman, al oeste de la muralla. Este recibe su nombre gracias a la arteria principal que lo cruza, la calle Nimmanhaeminda Road, pero lo más interesante lo encontrarás perdiéndote por sus sois, es decir, sus calles paralelas.

Conocido como el barrio hípster, Nimman es el hogar de muchos nómadas digitales que han trasladado su residencia a este rincón de Tailandia. Cafeterías con premiados lattes (Ristr8to es la más conocida), tiendas de diseño, condominios con apartamentos casi de lujo y restaurantes de vanguardia, se mezclan con pequeñas casas de estilo thai y puestecitos de pad thai, haciendo una mezcla encantadora. Además, en 2018 se inauguró el centro comercial One Nimman, que complementa la oferta de tiendas, ocio y restauración del enorme Maya Mall del barrio.

Puedes aprovechar para comer en uno de los restaurantes de la zona, como el afamado TongTemToh, especializado en comida del norte, o perderte por el patio de comidas de la planta baja del Maya, donde encontrarás un montón de puestos de comida a precios de risa.

Un masaje tailandés para relajarse

Nuestros dos días en Chiang Mai van llegando a su fin y seguro que te sientes algo cansado después de tanto trote. Tienes la excusa perfecta para probar el masaje tailandés, una técnica declarada Patrimonio Cultural de la Humanidad por la Unesco y desarrollada hace más de 2.500 años. Esta combina la acupresión, principios de la medicina ayurvédica y posturas de yoga asistidas, por lo que saldrás casi como nuevo. Dos lugares interesantes para probarlo en Chiang Mai son el Instituto de Masaje Tailandés para Ciegos y el Centro de Masaje de la Cárcel de Mujeres, que han formado a personas con peligro de exclusión social.

¿Tienes más días en Chiang Mai?

Como ves, en Chiang Mai tienes muchísimas cosas que hacer, por lo que podrías pasarte fácilmente tres o cuatro días explorándola. Además de disfrutar del ambiente, desde ella existen muchísimas posibilidades para hacer una excursión de uno o dos días. Por ejemplo, podrías visitar el Elephant Nature Park, el único santuario de elefantes que no esconde una historia de explotación de losanimales, o también podrías dar el salto hacia el Doi Inthanon, la montaña más alta de Tailandia.

Por otro lado, muchos viajeros también deciden ir a Chiang Rai en una excursión de un día para descubrir el espectacular Templo Blanco. Si eres un “cocinillas”, tampoco puedes perder la oportunidad de hacer un curso de cocina. Chiang Mai está lleno de escuelas en las que podrás aprender cómo hacer los platos básicos de la cocina tailandesa en tan solo unas horas.

Si tienes aún más tiempo, te recomendamos que hagas una noche en Pai. Este encantador pueblo en las montañas es una base ideal para descubrir la vida rural tailandesa. Desde ahí podrás explorar cascadas, un pequeño asentamiento chino, aguas termales y bonitos arrozales, entre muchos atractivos.

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