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Consejos para volar durante el coronavirus: información esencial sobre la mascarilla facial

A medida que los viajes globales comienzan a recuperarse de la pandemia del coronavirus (COVID-19), las normas y reglas de la industria están cambiando significativamente. Desde las medidas de distanciamiento social en los aeropuertos hasta los requisitos de cuarentena en ciertos destinos, hay muchas nuevas reglas de viaje para seguir.

Actualmente, la regla común para los viajes aéreos es la obligación de usar una mascarilla facial, tanto para los pasajeros como para el personal. ¿Qué necesitan saber los viajeros? Hemos recopilado toda la información necesaria sobre cuándo usar una mascarilla, cómo usarla y dónde comprarla.

¿Cuáles son las reglas para usar mascarillas al volar?

Diversas aerolíneas están adoptando diferentes reglas con distintos niveles de cumplimiento, por lo que es mejor consultar con tu compañía aérea antes de la fecha de viaje planificada. En general, muchas aerolíneas están alentando a los viajeros a usar mascarillas faciales durante el viaje hasta, al menos, finales de agosto. Qantas recomienda mascarillas, pero no las impone. Sin embargo, usar mascarilla es obligatorio para muchas grandes compañías como American Airlines, Air France, KLM y el grupo Lufthansa. British Airways pide a los pasajeros que reemplacen sus mascarillas por una nueva cada 3-4 horas y Qatar Airways exige que la tripulación de cabina use equipo de protección de cuerpo completo.

La mayoría de las aerolíneas premium proporcionarán mascarillas a sus pasajeros, si las necesitan. Otras, como Emirates y Etihad, requieren que los pasajeros usen mascarillas, y están entregando kits de higiene a todos las personas a bordo. Estos, generalmente, incluyen mascarillas, guantes, toallitas antibacterianas y gel. Las aerolíneas económicas como easyJet y Ryanair requieren el uso de mascarillas faciales, pero no las proporcionan.

Puedes quitarte la mascarilla para comer y beber mientras estás en tránsito, pero debes priorizar la higiene de manos y el distanciamiento al hacerlo. Ten en cuenta que algunas aerolíneas de bajo presupuesto han suspendido por completo el servicio de alimentos, como easyJet. Otros (Emirates, United Airlines y British Airlines) solo sirven bocadillos preenvasados ​​en lugar de comidas completas. Verifica con anticipación si necesitaras llevar tus propios suministros.

¿Por qué debo usar una mascarilla cuando vuelo?

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), usar una mascarilla facial es una de las diversas formas en que los viajeros pueden ayudar a limitar la propagación del coronavirus (COVID-19). La evidencia muestra que el coronavirus es principalmente una enfermedad de transmisión respiratoria, por lo que usar una mascarilla sobre boca y nariz puede ayudar a reducir el riesgo de transmisión de persona a persona. Es importante usar una mascarilla cuando vuelas porque a menudo estarás cerca de otros viajeros, y estas pueden ayudar a crear una barrera entre ti y los gérmenes de otro viajero. Una mascarilla, junto con otras medidas preventivas, como el distanciamiento seguro y la buena higiene de las manos, puede ayudar a proteger a los viajeros de la propagación del coronavirus.

¿Cuándo debo usar mascarilla?

¿Necesito usar mascarilla para ir y venir del aeropuerto?

Donde sea que te encuentres, seguramente necesitarás usar mascarilla durante la duración de tu viaje en avión. Pero es muy probable que también debas usarla en tus viajes hacia y desde el aeropuerto.

Ahora es obligatorio usar mascarillas en todos los transportes públicos en la mayoría de los países europeos, incluidos España, Reino Unido y Francia, y los pasajeros que no lo cumplan corren el riesgo de ser multados. Las mascarillas también son obligatorias en muchos servicios de viajes compartidos como Uber o Cabify. Consulta los sitios web del departamento de salud local de las ciudades a las que viajas, así como los consejos de viaje de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) o del Ministerio de Asuntos Exteriores para obtener consejos específicos sobre el destino.

¿En qué punto del aeropuerto necesito usar mascarilla?

Las reglas varían dependiendo de los aeropuertos, pero en general, se deben usar mascarillas faciales desde el check-in en adelante. Sin embargo, Adolfo Suárez Madrid-Barajas dice que «es obligatorio el uso de mascarilla en todos los espacios públicos al aire libre y cerrados si no es posible mantener la distancia de seguridad», y algunas aerolíneas como Ryanair requieren que los pasajeros usen mascarillas en el aeropuerto antes de abordar.

Una vez que embarcan, a los pasajeros generalmente se les pide que mantengan su mascarilla durante todo el vuelo y hasta el final de su viaje.

Consulta los sitios web de tus aeropuertos de salida y llegada, además de la aerolínea que elijas, y siempre ten a mano tu mascarilla en caso de que necesites ponértela. Si no quieres cometer errores y por precaución, considera usarla en todo momento.

¿Qué debo buscar en una mascarilla?

Desechables versus reutilizables: ¿son de un solo uso, las mascarillas de papel son mejores o mejor una mascarilla de tela?

La protección casi total contra las infecciones respiratorias solo puede ser proporcionada por las mascarillas de respiración N95, que se ajustan adecuadamente y generalmente son utilizadas por los trabajadores de la salud. Como los trabajadores médicos necesitan estas mascarillas, y los expertos dicen que un ciudadano normal no necesita una mascarilla de grado quirúrgico, aquellos que no estamos en la primera línea de la pandemia usaremos mascarillas de papel desechables o mascarillas de tela reutilizables y lavables.

La evidencia sugiere que ambos tipos de mascarillas protegen a los demás de ti, si estás portando el virus. Si una persona infectada estornuda en un avión, el riesgo de transmisión es mucho menor si estornuda en una mascarilla que en el aire. La investigación sugiere que usar mascarilla reduce la transmisión hasta en un 79 por ciento. Sin embargo, algunos materiales pueden atrapar partículas de virus mejor que otros, así que tenlo en cuenta al comprar una mascarilla de tela.

Recuerda que si la usas durante un período prolongado, una mascarilla de tela debe sentirse cómoda y transpirable. Una mascarilla 100 por 100 de algodón debe ajustarse a la cara y asegurarnos de que sea lavable a máquina.

También hay un incentivo ambiental para comprar mascarillas de tela. Diferentes investigaciones muestran que si cada persona en España usara una mascarilla de un solo uso cada día durante un año, se generarían decenas de miles de toneladas adicionales de desechos plásticos contaminados. Invertir en mascarillas reutilizables reduce drásticamente el impacto sobre los desechos plásticos y el cambio climático.

¿Cómo saber la efectividad de una mascarilla?

La efectividad del uso de mascarillas, sin contar las quirúrgicas, aún se está investigando. Si bien las no quirúrgicas no pueden protegerte por completo de la inhalación de partículas de virus, los CDC sugieren que cualquier cobertura, incluso una bufanda, es mejor que ninguna. El consenso general es que cuanto más se ajusta la mascarilla, más efectiva es.

Una mascarilla médica desechable puede bloquear las gotas de humedad, pero como los lados no están completamente sellados, aún existe el riesgo de inhalar el virus. Lo mismo ocurre con una de tela, aunque para las mascarillas caseras, diferentes materiales eliminan distintos niveles de virus y bacterias. Un estudio estadounidense los comparó y descubrió que las buenas opciones incluyen múltiples capas de material y algodón.

Cuando compres mascarillas de grado no quirúrgico, su efectividad se enumerará en su descripción, así como el porcentaje de partículas que se espera que bloqueen. Por ello, lee siempre y compara la letra pequeña.

¿Dónde puedo comprar una mascarilla?

Las mascarillas desechables están disponibles en farmacias y supermercados, pero como su uso podría ser la norma habitual, muchos compradores están recurriendo a Internet para comprar mascarillas de tela reutilizables, lavables a máquina.

Amazon y Etsy son un buen lugar para comenzar, y profundizan un poco más para invertir en mascarillas hechas por creadores independientes o empresas con un elemento caritativo. La empresa española Zubi fabrica máscaras faciales de algodón unisex por 18 euros, con un porcentaje de ganancias que se destina a Cruz Roja.

¿Cómo llevar una mascarilla?

Si necesitas usar mascarilla facial, es importante asegurarse de que la estés usando correctamente y siguiendo las instrucciones sobre cómo ponérsela, quitársela y, en el caso de las mascarillas reutilizables, cómo asegurarse de que puedas usarla de nuevo. La OMS también ofrece pautas integrales y videos instructivos fáciles de entender, para que puedas ver exactamente cómo usar una mascarilla facial.

¿Cómo me pongo la mascarilla?

Una mascarilla o cubierta facial debe cubrir completamente la nariz y la boca, pero aún así debe permitir respirar cómodamente, sin obstrucciones.

  1. Para comenzar, lávete las manos o usa desinfectante. La OMS recomienda frotar las manos con alcohol durante 20 a 30 segundos o lavarse las manos con agua y jabón durante 40-60 segundos.
  2. Luego, asegúrate de que tu mascarilla esté limpia y no esté dañada, esto significa que tampoco deberías haberla usado previamente sin lavarla o reemplazarla. Si ya usaste tu mascarilla y no la lavaste, deberás lavarla antes de volver a usarla. Si usas mascarillas desechables, estas son de un solo uso, y debes obtener una nueva mascarilla facial desechable cada vez.
  3. Ponte la mascarilla y asegúrate las gomas detrás de cada oreja o detrás de la cabeza, según el tipo de mascarilla. La mascarilla debe cubrir la nariz y la boca y ajustarse cómodamente sobre la barbilla, sin espacios abiertos en lados.
  4. Para las mascarillas médicas desechables, la pieza de metal flexible debe pasar sobre el puente de la nariz, y el lado blanco de la mascarilla suele ser el interior; el lado azul, el exterior. Pellizca la parte metálica en el puente de tu nariz para que se amolde a su forma.
  5. Evita tocar tu mascarilla cada vez que la uses.
  6. Si tu mascarilla se ensucia o moja, asegúrate de reemplazarla por una nueva.

¿Cómo hago una prueba de ajuste para maximizar la protección?

Tu mascarilla debe cubrir completamente nariz, boca y barbilla, y debe ajustarse cómodamente detrás de las orejas o la cabeza. No debería haber huecos en los lados de tu mascarilla. La OMS informa que si hay espacios, la mascarilla no será efectiva para evitar que las gotas respiratorias lleguen a ti o se transmitan a otras personas. Si tu mascarilla no se ajusta correctamente, no la uses, y asegúrate de encontrar una mascarilla o cubierta facial alternativa que se ajuste mejor.

¿Cómo me quito la mascarilla de forma segura?

Al igual que al ponerte una mascarilla facial, también debes tener cuidado al quitarla para evitar una posible contaminación.

  1. Lávate las manos o usa desinfectante, tal como lo hiciste para ponerte la mascarilla facial.
  2. Sin tocar el frente de la mascarilla, quítatela por detrás de las orejas o la cabeza, separándola de la cara. Continúa sujetándola por las gomas.
  3. Para las mascarilla médicas de un solo uso, debes desecharlas inmediatamente después de su uso, preferiblemente en un recipiente donde puedas cerrar la tapa.
  4. Para las mascarilla de tela, coloca las usadas en una bolsa de plástico con cierre hermético hasta que puedas lavarla. Cuando la laves, retira la mascarilla de la bolsa de plástico solo con las gomas y lávala en agua caliente con detergente.

¿Puedo usar mi mascarilla más de una vez?

No debes volver a usar tu mascarilla una vez que ya la hayas usado. Sin embargo, se puede volver a usar una mascarilla de tela reutilizable, aunque debes asegurarte de que se haya lavado después de cada uso, idealmente en agua caliente (a 60 grados) con detergente.

Las mascarillas desechables nunca deben usarse más de una vez. Siempre deséchalas adecuadamente después de cada uso.

¿Con qué frecuencia necesito lavar mi mascarilla?

Debes lavar tu mascarilla de tela reutilizable después de cada uso. Por ejemplo, si has pasado todo el día con ella puesta, debes lavarla cuando llegues a casa antes de volver a ponértela. El Ministerio de Sanidad recomienda que laves la mascarilla de tela en agua caliente con detergente para garantizar su limpieza y poder usarla nuevamente. Es mejor tener dos o tres mascarillas en rotación para no correr el riesgo de quedarse sin nada.

¿Cómo desecho de manera segura mi máscara?

La OMS aconseja que para las mascarillas desechables, primero debes lavarte o desinfectarte las manos con un gel a base de alcohol. Luego, retira las gomas detrás de las orejas o la cabeza sin tocar el frente de la mascarilla, y sosteniendo las gomas, deséchala en un contenedor de basura, idealmente con tapa.

¿Cuáles son otras formas de mantenerse saludable durante el vuelo y en el aeropuerto?

Hay muchos pasos prácticos que puedes seguir. Lávete las manos regularmente (con agua y jabón o un gel a base de alcohol), evita tocarte ojos, nariz y boca, y sitúate al menos a dos metros de alguien que esté tosiendo o estornudando. También debes traer tus propios alimentos y bebidas cuando sea posible, incluida una botella recargable para agua.

La OMS ofrece pautas integrales sobre cómo reducir el riesgo de transmisión e infección en lugares públicos. Recomendamos que se sigan en tránsito, así como en cualquier espacio público, mientras el coronavirus siga siendo una amenaza.

En general, usar una mascarilla facial no garantiza que estés protegido contra la infección por coronavirus o cualquier otra enfermedad respiratoria. Pero la investigación muestra que pueden reducir significativamente la transmisión del virus, especialmente cuando están bien ajustadas, se lavan regularmente y se combinan con una buena higiene de las manos y otras precauciones, como el distanciamiento.

La OMS actualizó sus pautas el 5 de junio para recomendar que los gobiernos pidan a todos que usen mascarilla en áreas públicas y las mismas pautas se aplican a su comportamiento en tránsito. Muchos gobiernos aún desaconsejan todos los viajes internacionales no esenciales, mientras la pandemia continúa. Aparecen ‘burbujas de viaje’ y algunas fronteras aún están completamente cerradas.

Si decides viajar, depende de ti. Puedes consultar webs como la OMS, Ministerio de Sanidad o Ministerio de Asuntos Exteriores para ayudarte a tomar tu decisión y hacer que tu viaje sea lo más seguro y cómodo posible.

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