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Destinos que albergan las Siete Maravillas Naturales del Mundo

Al comenzar el siglo XXI, el suizo Bernard Weber tuvo la iniciativa de crear una lista de las “Nuevas Siete Maravillas del Mundo Moderno”, con la idea de designar y preservar las obras más impresionantes realizadas por la mano del hombre a lo largo delos tiempos. En el 2011, abrumado por el éxito de la idea inicial, Weber decidió dar otra vuelta de tuerca a su proyecto “New7Wonders” y promovió la votación de las “Siete Maravillas Naturales del Mundo”.

De las 454 obras de la naturaleza seleccionadas en primer término, tan solo 30 llegaron a la ronda final de las votaciones abiertas en la web propietaria de la marca “New7Wonders”. Finalmente, se contabilizaron cientos de millones de votos – con mayor o menor crítica en cuanto a su validez y transparencia, todo sea dicho – que dieron como resultado esta lista de paraísos terrenales.

Porque lo cierto es que, más allá de la crítica que suele suscitar este tipo de consultas populares con escaso control, los siete lugares de la lista merecen la pena ser visitados al menos una vez en la vida:

1. Cataratas de Iguazú, Argentina y Brasil

Cuando te inclinas sobre la barandilla de la pasarela de madera dispuesta frente a la “Garganta del Diablo” de las Cataratas de Iguazú, sabes, al instante, que te encuentras ante uno de los espectáculos naturales más maravillosos y potentes del mundo.

En ese punto donde confluyen varios saltos de agua, también se encuentra el más alto – 82 metros – y el de mayor caudal de todos. El ruido es atronador y la estampa absolutamente hipnotizadora. No son pocos los que pasan más de una hora contemplando el espectáculo. Simplemente, no puedes dejar de mirarlo.

La gran mayoría de los 250 saltos de agua que se encuentran dentro del Parque Nacional de Iguazú se hallan en el lado argentino – provincia de Misiones – pero también puedes disfrutar de este regalo de la naturaleza en el estado brasileño de Paraná.

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Si realizas la visita desde el lado brasileño, podrás disfrutar de las más grandes cascadas desde enfrente, mientras que las pasarelas del lado argentino forman un laberinto, de distintos niveles, que penetra cada recodo y te permite admirar saltos grandes y pequeños.

Además, el entorno selvático añade un punto salvaje a la belleza de las Cataratas de Iguazú. Para explorar todo más a fondo, podrás recorrer el sendero Macuco – que se interna en la selva –, tomar las lanchas que se meten casi bajo los chorros de las cataratas o bañarte en las aguas que rodean a la isla de San Martín, literalmente envuelta por las cataratas.

Las poblaciones que ejercen como base para la visita a las Cataratas de Iguazú son Puerto Iguazú (Argentina) y Foz do Iguaçú (Brasil). Si puedes elegir, te recomendamos que te decantes por Puerto Iguazú, tanto como por relación calidad/precio del alojamiento como por el mejor ambiente y mayor oferta de ocio que tiene esta ciudad.

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2. Río y selva del Amazonas, Perú, Colombia, Brasil, Bolivia, Guyana Francesa, Guyana, Surinam, Venezuela, Ecuador

El río Amazonas es el más largo y caudaloso del mundo. No en vano, su caudal supone un quinto del agua dulce en estado líquido del planeta. En sus algo más de 7.000 km de recorrido desde su nacimiento, en la Quebrada de Apacheta (Arequipa, Perú), hasta su desembocadura en el Atlántico, este río da vida al mayor pulmón verde de la Tierra: la selva amazónica.

Nada menos que 7 millones de kilómetros cuadrados de terreno cubierto por una vegetación tupida y exuberante que sirve de hogar a innumerables especies de animales y vegetales, además de algunas escasas tribus de hombres que viven al margen de la civilización moderna.

Créditos fotografía © Combonianos_Brasil

Cocodrilos, serpientes, pumas, jaguares, monos, tapires y ciervos se mueven entre tajibos, cedros o mandrilos, y sobre una cama de plantas que esconden la cura a un gran número de las enfermedades del ser humano. No hay un espectáculo en el mundo que posea mayor belleza natural que este.

La selva amazónica se extiende por los territorios de 9 países sudamericanos, pero son pocos de ellos los que protegen, con medidas efectivas, el lugar del mundo que posee la mayor biodiversidad. La deforestación propiciada por intereses comerciales en lugares como Brasil y Perú (los países con mayor superficie de selva) ponen en peligro la mayor creación de la Madre Naturaleza. Si vas a visitarla, implícate – en la medida de lo posible – en la preservación de la más vasta de las “Siete Maravillas Naturales del Mundo”.

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3. Isla de Jeju, Corea del Sur

Separada de la península de Corea por un pequeño estrecho, la isla de Jeju parece, sin embargo, un mundo distinto al de su matriz.

Declarada una de las “Siete Maravillas Naturales del Mundo” ese 11 de noviembre del 2011 (11-11-11), esta isla te ofrece volcanes dormidos, cascadas, playas, lagos y bosques de pinos. Además, la gente que la puebla– casi 600.000 personas – posee unas tradiciones culturales distintas a las de los habitantes de la Corea continental.

En la isla de Jeju puedes escalar el monte Halla, el más alto de Corea del Sur, con sus 1.950 msnm. Se trata de un antiguo cráter volcánico que se eleva bruscamente desde su base, creando una pendiente solo apta para deportistas que estén medianamente en forma. Si vas a subir a la cima, tendrás que hacerlo por la mañana, pues se prohíbe a partir de la tarde. Las vistas desde ella son sobrecogedoras, con el inmenso cráter, un lago en él y, más allá, el mar.

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Dórate al sol en la playa de Hamdeok (a tan solo 15 minutos en autobús de la ciudad de Jeju), admira la caída del agua de la cascada de Jeongbang, de 23 metros de altura, y penetra en las profundidades de la cueva de Manjanggul. Y es que Jeju tiene algo para cada viajero.

Pero, sobre todo, intenta comunicarte con la gente local. Los habitantes de Jeju creen en una especie de dioses tallados en lava (los harubango “abuelos de piedra”) y están organizados en unidades familiares matriarcales. Conoce a las haenyo, mujeres que bucean a pulmón para mariscar moluscos con los que alimentar a sus familias. Naturaleza y ser humano sorprenden en Jeju.

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4. La Montaña de la Mesa (Table Mountain), Sudáfrica

La única integrante africana de la lista de las “Siete Maravillas Naturales del Mundo” se encuentra en Ciudad del Cabo, Sudáfrica.

La Montaña de la Mesa preside esta bella ciudad sudafricana desde los 1.086 msnm de su punto más elevado. Además, se encuentra custodiada por dos curiosas formaciones rocosas: la Cabeza del León, al oeste, y el Pico del Diablo, al este. Puedes subir hasta la cima con un teleférico o caminando por un sendero de dificultad media-baja.

Desde el mirador más elevado verás la ciudad desdoblándose desde las faldas de la montaña hasta la playa y,en el sur, las tierras salvajes cercanas al cabo de Buena Esperanza, al que puedes llegar por una sinuosa carretera costera que tiene tantos atractivos que te costará centrarte en el asfalto.

Pero no te vayas de excursión al sur tan pronto, pues Ciudad del Cabo también tiene mucho que ofrecer. Es una ciudad cosmopolita, donde las culturas se mezclan en terrazas y barrios, generando una intensa energía que la convierte en la mejor gran urbe del sur de África.

Sin embargo, aún se sienten las terribles huellas del Apartheid – sistema de segregación racial que estuvo en vigor en Sudáfrica hasta 1991 – y puedes aprender sobre ese horror en el Museo del Distrito 6 y Robben Island, isla en la que Nelson Mandela fue el preso 466/64 durante 27 años.

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5. Parque Nacional de Komodo, Indonesia

El Parque Nacional de Komodo lo forman las tres grandes islas de Komodo, Padar y Rinca, y otras cuantas pequeñas, como Gili Motan y Nusa Kode. El parque fue creado por el gobierno indonesio, principalmente, para la protección de su más famoso inquilino: el dragón de Komodo (Varanus komodoensis), una especie que lleva millones de años en nuestro planeta.

El lagarto más grande del mundo está amenazado y ya solo habita aquí y en la isla de Flores. Los ejemplares del dragón de Komodo miden entre 2 y 3 metros de largo y pesan unos 70 kg. Es el superdepredador de su hábitat y, aunque se suele alimentar de carroña, también caza y tiende emboscadas a mamíferos, aves e invertebrados.

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Y aunque poder ver al dragón en libertad pueda ser una razón suficiente para integrar al Parque Nacional de Komodo en la lista de las “Siete Maravillas Naturales del Mundo”, no es el único.

En las islas que componen el parque podrás encontrar bosques tropicales, áridas sabanas, playas infinitas y un buen número de puntos de buceo de clase mundial, en los que te esperan más de 1.000 especies de peces tropicales, 260 tipos de coral y más de 70 esponjas de mar diferentes. Y todo esto en la tranquilidad típica de los lugares que tan solo permiten un número limitado de visitantes diarios.

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6. Río subterráneo de Puerto Princesa, Filipinas

Para poder disfrutar de esta integrante de la lista de las “Siete Maravillas Naturales del Mundo” tendrás que viajar a la isla de Palawan, en Filipinas.

Muchos viajeros pasan fugazmente por Puerto Princesa, capital de la provincia, camino de las famosas playas de El Nido o Coron, pero no debes perderte el Parque Nacional del río subterráneo de Puerto Princesa.

Este parque alberga el que, hasta 2007 (con el descubrimiento de un enorme río subterráneo en la península de Yucatán), fue el río subterráneo más largo del mundo. Podrás subirte a una barca con remos y navegar, lentamente, los 8,2 km de recorrido entre cavernas repletas de estalactitas y estalagmitas, antes de desembocaren las aguas del mar de China del Sur.

Aunque navegar el río es la principal atracción del parque, el lugar también ofrece un hermoso paisaje kárstico, bosques que representan hasta 8 de los 13 tipos de formaciones forestales presentes en Asia tropical, y una fauna que incluye más de 160 especies de aves, 30 de mamíferos, 19 de reptiles y 9 tipos de murciélagos. Además, en sus aguas puedes bucear entre tortugas marinas, dugones y una multitud de pequeños peces de colores.

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7. Bahía de Ha Long, Vietnam

Ha Long” se traduce del vietnamita como “dragón descendente”. Y es que los casi 2.000 islotes de roca caliza que emergen de las aguas de la bahía homónima pueden parecer partes del cuerpo de un dragón que desciende de los cielos para apagar su fuego en el mar.

Suena muy lírico, pero toda la prosa del mundo será insuficiente para describir la belleza de la bahía de Ha Long.

Mientras navegas por ella en barco, no dejas de admirar esos peñascos de entre 50 y 100 metros de altura que se formaron hace millones de años y que la erosión del clima tropical ha ido moldeando a su antojo. Muchas de las islas han recibido sus nombres de los animales a los que recuerdan sus curiosos perfiles. Así, te encontrarás con las islas Ga Choi (gallo luchador) o Khi (mono). Algunas de ellas – unas 40 – se hallan habitadas por el ser humano, pero la inmensa mayoría solo es propiedad de la Madre Naturaleza.

Una buena parte de los islotes poseen lagunas de agua dulce, permitiendo así que en ellos habiten antílopes, monos y varias clases de reptiles, entre otros animales.

El mar ha ido horadando los cimientos rocosos de las islas de Ha Long, creando cuevas que pueden ser exploradas. La más grande de ellas es la de Hang Dau Go y en ella quedarás maravillado ante el mosaico formado por las estalactitas y estalagmitas.

La mayoría de los viajeros recorren la bahía de Ha Long en barco, sin detenerse a pasar la noche en tierra firme. Sin embargo, si lo deseas, sí que podrás alojarte en algunas de las aldeas flotantes de los cerca de 1.500 pescadores que viven en la zona. Es una buena forma de entrar en contacto con la gente que habita una de las ” Siete Maravillas Naturales del Mundo “.

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