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Los cinco mejores lugares en India donde celebrar el Holi

Descubre dónde vivir el Holi en India. ¡Te encantará el festival de los colores más famoso!

Cada año, con la llegada de la primavera, la India se inunda de color. Verde armonía, azul vitalidad, rojo pasión y naranja optimismo. Una fiesta llena de polvos de colores y agua con un trasfondo religioso. Nos adentramos en el norte de la India. Un recorrido por cinco de las ciudades donde más intensamente se vive el Holi, el festival de colores.

Cuentan las leyendas hindúes que el Holi de India relata la historia de cómo un arrogante rey que había decretado que en sus dominios sólo se le podía adorar a él, estaba resentido con su hijo porque este veneraba al dios Vishnu y por ello intentó matarlo en numerosas ocasiones. Como no lo conseguía, el rey pidió ayuda a su hermana, la famosa Hólika, inmune al fuego. Hólika consiguió atraer a su sobrino y sentarse con él en una hoguera. Pero al final, ella terminó abrasada, saliendo su sobrino ileso. Tras esto, los hindúes celebran la muerte de Hólika, lanzándose los unos a los otros sus cenizas. Derivando así, en una fiesta de polvos de colores y guerras de agua. Aunque este festival se celebra en muchos lugares, en las regiones de Uttar Pradesh y Rajastán es donde vivir el Holi en India más fervientemente.

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El Holi es un evento que coincide con el equinoccio de primavera y donde también se festeja el erotismo y la fertilidad. Una explosión de vitalidad previa a los largos meses de letargo producidos por el asfixiante calor que paraliza a la población india durante el verano.

1. Barsana y el Lathmar Holi

Barsana es un pueblo donde ver el Holi en India. Situado a 150 km de Nueva Delhi, en la región de Uttar Pradesh y conocido por ser donde nació Radha, la consorte del dios hindú Krishna. Aquí se celebra el Lathmar Holi cuyo significado es “el Holi donde la gente golpea con palos”. Una fiesta única en donde las mujeres persiguen y golpean a los hombres del pueblo vecino de Nandgaon con varas de bambú. Conscientes de la bienvenida que les espera en Barsana, los hombres vienen totalmente acolchados y protegidos con escudos y hacen todo lo posible para escapar del virtuosismo de las mujeres. Sin dejar de lado la diversión y júbilos característicos de estos días, los varones cantan canciones provocativas en un intento de llamar la atención de sus vecinas.

El Lathmar Holi es una de las tradiciones más antiguas en India y se celebra con gran entusiasmo.

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2. Nandgaon y el Holi de colores

Al día siguiente, las celebraciones del Lathmar Holi de India se trasladan al pueblo de Nandgaon. Una pequeña aldea a 10 kilómetros de Barsana y lugar de nacimiento de Krishna.

Esta vez se invierten los papeles y son los hombres de la cercana aldea de Barsana los que han de movilizarse hasta el vecino pueblo de Nandgaon para ser remojados en agua coloreada y golpeados con palos por las mujeres de Nandgaon. Además, es uno de los pueblos donde más derroche de color se da. Sobretodo, en el icónico templo de Krishna.

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3. Mathura-Vrindavan, el Holi de India más tradicional

Después de Barsana, Vrindavan es el segundo destino más popular donde vivir el Holi en la India. Aquí pasó su infancia el dios Krishna. Con un carácter más espiritual, el Holi en Vrindavan dura una semana, celebrándose cada día en un templo distinto. Tal es la pasión de los devotos y peregrinos llegados de todos los rincones de la India, que durante siete días se agolpan en los templos de la ciudad para rezar y ser embadurnados en color en nombre de Krishna. Destacan las actividades en el templo Bakai-Bihari con flores, peregrinaciones y polvos de colores.

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4. Jaipur y el Holi de los elefantes

En la capital del Rajastán, Jaipur, el Holi de India siempre se ha caracterizado por la participación de elefantes en todas sus celebraciones. Antiguamente se llevaban a cabo desfiles, carreras y concursos de belleza de dichos paquidermos. Sin embargo, este evento se canceló hace dos años debido a la presión de grupos pro-derechos de los animales. Desde entonces, se puede visitar a los elefantes y ver cómo los engalanan y decoran con pinturas coloridas cerca del fuerte de Amber, en Hathigaon.

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5. Bikaner, y el Holi de agua

Al norte de Rajastán, cerca del desierto Thar se encuentra Bikaner. Una ciudad amurallada de arenisca roja donde el Holi de India se celebra entre fuego y agua. La víspera del Holi, la gente se reúne alrededor de enormes hogueras colocadas a lo largo de las calles principales, donde queman hojas secas y efigies de Hólika, simbolizando el triunfo del bien sobre el mal. Este es uno de los rituales asociados al Dolchi Holi, nombre que caracteriza al festival en Bikaner. Al día siguiente, todo el mundo sale a la calle para rociarse con agua de color, bailar y cantar acompañados de un Bhang, una pasta que puede ser fumada o diluida en infusiones, realizada a base de cannabis, y que según la tradición es un regalo del dios Shiva. En Bikaner, lanzarse agua los unos a los otros es una costumbre con más de 300 años de antigüedad.

Vive el Holi en India

Consejos útiles para vivir el Holi en la India:

El Holi de India es uno de los festivales más interesantes de retratar y documentar para cualquier fotógrafo de viajes. Nadie se salva de ser coloreado en estos días, pero los viajeros suelen ser el blanco perfecto para los indios. Si vais, recomendamos utilizar ropa vieja y cómoda. Cubrirse el cabello con un pañuelo para evitar tenerlo de varios colores durante las siguientes semanas y proteger lo mejor posible la cámara de fotos. El plástico y la cinta adhesiva son dos grandes aliados en cuanto a la protección del equipo.

El Holi de India se trata de una celebración muy física. Todo el mundo está en la calle, tirándose polvos de colores y agua. Aquí la norma del día es “Bura na Mano Holi Hai“, que significa: ¡no se sienta ofendido, es Holi! Por eso, si no os sentís cómodos con extraños lanzando y restregándote colores, sed un poco más cuidadosos y evitad la multitud. Muchas personas también celebran de forma privada, entre amigos o en los confines de sus hoteles esta fiesta. Y recordad, una sonrisa y un lema para disfrutar: ¡Happy Holi!

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Este artículo es obra de los viajeros y fotoperiodistas de Bisual Studio. Les puedes seguir la pista en Facebook, Twitter, Instagram, LinkedIn y Google+.

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