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Mozambique: el coraz贸n latino de 脕frica 馃嚥馃嚳

En el sur de 脕frica, existe un pa铆s en el que la sangre africana se mezcl贸 con la latina. Algunos lo llegaron a llamar 鈥el Brasil de 脕frica鈥, pero ser铆a el explorador portugu茅s 鈥 y primer europeo en establecer un asentamiento en Mozambique -, Vasco de Gama, quien dar铆a, en el ocaso del siglo XV, con el sobrenombre perfecto: 鈥a terra da boa gente鈥. Y es que el mayor tesoro de Mozambique, a pesar de sus suaves monta帽as redondeadas, sus islas paradis铆acas, sus parques nacionales, sus v铆rgenes playas y sus humildes aldeas de otro tiempo, es su gente. Un pa铆s que, si lo visitas con tu coraz贸n y mente abiertos, te costar谩 dejarlo atr谩s.

Mozambique es uno de esos lugares del mundo que no te dejan indiferente. El turismo es escas铆simo y se suele reducir a algunos viajes organizados de agencias europeas y americanas. Son muy pocos los que se aventuran a descubrir Mozambique por su cuenta, y movi茅ndose como, y entre, la gente local.

Si est谩s preparado para vivir una aut茅ntica aventura africana, en Skyscanner te vamos a dar las claves para hacerlo.

Algo de historia reciente de Mozambique

Mozambique es un pa铆s que quiere darse una segunda, o tercera, oportunidad. Colonizado a finales del siglo XV por los portugueses, permanecer铆an bajo su yugo hasta 1975, siendo uno de los pa铆ses de 脕frica m谩s exprimidos y maltratados por una potencia europea.

Cuando los portugueses se marcharon, dejaron tras de s铆 un lugar bald铆o y lleno de pobreza. Durante casi 500 a帽os, no hab铆an construido apenas infraestructuras y se hab铆an encargado de que la educaci贸n escolar de los mozambique帽os fuera casi inexistente (b谩sicamente, por aquello de que un pueblo analfabeto siempre es m谩s f谩cil de controlar).

Con semejante panorama, y como ocurri贸 en tantos otros pa铆ses africanos tras librarse de los colonizadores europeos, no tard贸 en prender la mecha de la guerra civil. El conflicto armado entre hermanos mozambique帽os se extendi贸 entre 1977 y 1992. Quince a帽os de luchas que desangraron la tierra y a sus gentes.

Desde entonces, Mozambique intenta recuperarse, poco a poco, con ese caminar inseguro derivado de las lesiones cr贸nicas con las que las potencias europeas lastraron a todos los pueblos africanos.

Hoy en d铆a, Mozambique es un pa铆s que prospera a un buen ritmo, impulsado por gente luchadora que ha pasado grandes penurias y miran a la vida con optimismo.

Los mejores lugares que ver en Mozambique

Mozambique posee cinco tipos de paisajes bien diferenciados: las ca贸ticas ciudades de mediano y gran tama帽o, t铆picas en 脕frica; las huellas coloniales dejadas por los portugueses; las incre铆bles playas que se extienden por los m谩s de 2.300 km de costa orientada hacia las turquesas aguas del oc茅ano 脥ndico; las zonas rurales, entre selvas, campos de cultivo, valles y monta帽as de suaves siluetas; y los archipi茅lagos de islas de otro planeta, rodeadas de aguas en las que la vida submarina es incre铆blemente variada y colorida.

Encontrar谩s una buena representaci贸n de todo ello en una ruta b谩sica que te lleve a los siguientes lugares de Mozambique:

Maputo

La mayor铆a de los periplos por Mozambique suelen comenzar en su capital, Maputo.

Maputo es una ciudad de grandes contrastes. Por un lado, su aspecto es gris, descuidado y anclado en el tiempo. Por otro, posee ritmo, pasi贸n, y es una de las ciudades m谩s vibrantes y divertidas del sur de 脕frica. No en vano, son muchos los sudafricanos, americanos y europeos que viven en Johannesburgo y se van a pasar el fin de semana a Maputo. Cuando lo hacen, su lema es 鈥lo que pasa en Maputo se queda en Maputo鈥. Por algo se le conoce con el sobrenombre del R铆o de Janeiro africano.

Y es que las noches del fin de semana son uno de los grandes reclamos de Maputo. La gente en Mozambique sabe divertirse y, sobre todo, baila como los 谩ngeles. Adem谩s, tanto chicos como chicas son realmente abiertos con los extranjeros, pues no est谩n acostumbrados a ver muchos, y si chapurreas un poco de portugu茅s 鈥 el 鈥減ortunhol鈥 tambi茅n es ampliamente aceptado -, puedes dar por seguro que acabar谩s la noche conociendo a nuevos amigos.

脕frica Bar es un buen lugar para tomarte las primeras, siendo Coconuts una de las discotecas de moda.

En el apartado cultural, las visitas m谩s interesantes que puedes realizar en Maputo son las del Museo de la Moneda y el fuerte de Nossa Senhora da Concei莽ao, cuyas murallas fueron levantadas en el siglo XVIII. Adem谩s, hay un importante e interesante mercado de artesan铆a que se suele desplegar, cada fin de semana, en el centro de la urbe.

Vilanculos

Desde Maputo, puedes iniciar tu ruta por Mozambique, eligiendo como primer destino la preciosa costa del pa铆s. La ciudad de Vilanculos es una estupenda opci贸n. A pesar de contar con m谩s de 100.000 habitantes, Vilanculos sigue manteniendo la apariencia y el calmado ritmo de vida de una villa pesquera.

La playa, que ejerce de aut茅ntico coraz贸n de la ciudad, aparece y desaparece al son de la marea. Por la ma帽ana, un buen n煤mero de mujeres aprovechan la marea baja para caminar cientos de metros en el agua salada, en busca de moluscos que hayan quedado desprotegidos en el lecho marino. Sus maridos se han marchado, al despuntar el d铆a, en sus precarias embarcaciones, muy similares a los centenarios dhow 谩rabes (caracterizados por su velamen triangular y bajo calado).

Al atardecer, cuando todo parece incendiado en tonos naranjas y violetas, y la marea anega la arena de la playa casi por completo, los hombres regresan con la pesca del d铆a.

Tranquilos ba帽os y paseos en sus infinitas playas. Noches de bares y mezclarse con la gente local, son las mejores cosas que hacer en Vilanculos.

Archipi茅lago de Bazaruto

Bueno, en realidad hay otro atractivo imperdible en Vilanculos. Esta ciudad es el mejor puerto de salida hacia el espectacular archipi茅lago de Bazaruto.

Formado por las islas de Bazaruto, Benguerra, Magaruque, Banque, Santa Carolina y Shell, este archipi茅lago es uno de los lugares m谩s bellos de la costa este africana.

La mayor铆a de las excursiones que parten de Vilanculos consisten en un d铆a completo explorando la isla m谩s grande del archipi茅lago 鈥 la de Bazaruto 鈥 y las aguas que la rodean.

Bazaruto presenta un bello ecosistema formado por inmensas dunas de arena dorada (que llegan a alcanzar los 100 metros de altura), playas solitarias, parches de zonas verdes, aldeas min煤sculas y un hotel de lujo, todo ello rodeado de aguas de distintas tonalidades de azul y verde.

En los distintos puntos de buceo, puedes presenciar m谩s de 200 especies de peces y 100 de coral, creando un espect谩culo de color que te dejar谩 boquiabierto. Pero nada te sorprender谩 tanto como el premio que todo el mundo busca cuando se sumerge en las aguas del archipi茅lago de Bazaruto: el gran tibur贸n ballena.

Esta maravilla de la naturaleza lleva m谩s de 60 millones de a帽os vagando por las aguas de nuestro planeta. Puede llegar a medir 12 metros, y lo que m谩s llama la atenci贸n es su piel moteada por esas l铆neas y puntos que refulgen bajo el agua, cuando el sol incide sobre ellas.

Ant铆lopes, reptiles y 120 especies de aves completan la variada y densa oferta de fauna de Bazaruto, un lugar que no te puedes perder en Mozambique.

Isla de Mozambique

Hubo un tiempo en el que Isla de Mozambique era uno de los lugares m谩s espl茅ndidos y florecientes del continente africano. El que fuera primer asentamiento europeo en 脕frica se convirti贸, al poco tiempo, en un enclave estrat茅gico por el que pasaban cantidades ingentes de mercanc铆as intercambiadas entre Europa y Asia. Telas, especias y joyas asi谩ticas eran pagadas con marfil, oro y, para verg眉enza del ser humano, esclavos.

Fue as铆 como llegaron a construirse espl茅ndidas mansiones, grandes iglesias y poderosos fuertes. Isla de Mozambique era una especie de peque帽a Lisboa africana y ostent贸 el honor de ser la capital.

Finalmente, tras la independencia de Brasil (1822), el negocio de esclavos decay贸 y la capital fue trasladada a la ciudad de Louren莽o Marques, actual Maputo.

Cuando pones por primera vez un pie en Isla de Mozambique, te das cuenta de que el pasado brillante ha quedado ya muy atr谩s. Declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1991, iglesias, palacios y casas nobles parecen no tener suficientes fuerzas como para mantenerse en pie. Sin embargo, su encanto no ha disminuido un 谩pice.

Bajo la imponente vigilancia anacr贸nica del fuerte de San Sebasti谩n 鈥 construido entre 1568 y 1620 鈥 los ni帽os bailan y se ba帽an en la playa. No lejos de all铆, otros chicos juegan al f煤tbol, mientras que vendedores ambulantes ofrecen mangos, aguacates y algunos frutos del mar.

Es uno de los pocos sitios de Mozambique en los que se percibe cierto turismo, con algunos bellos hoteles y restaurantes albergados en viejas casas coloniales que han sido reformadas con gusto.

Pero para la gente local, la vida sigue siendo sencilla y dura al mismo tiempo. Con los madrugones para pescar, las compras y ventas en el mercado, e intentar sobrevivir en una isla min煤scula con escasos recursos.

Las monta帽as de Guru茅

Y de las islas pasamos a la zona m谩s desconocida de Mozambique: su interior.

El interior de Mozambique es cien por cien rural. Sus monta帽as, que no rebasan los 2.500 msnm, son redondeadas y cobijan valles de tierras muy f茅rtiles, de las que viven cientos de aldeas organizadas en torno a jefes y patriarcas.

Un buen lugar para vivir esta intensa experiencia africana es el pueblo de Guru茅, ubicado en el centro-norte del pa铆s, a escasa distancia del monte Namuli, segundo pico m谩s alto de Mozambique (2.419 msnm) y lugar con poderes para los chamanes mozambique帽os.

Desde Guru茅 parte una ruta de senderismo 鈥 obviamente, no est谩 se帽alizada 鈥 que te lleva a la cima del Namuli. En el camino te encontrar谩s varias aldeas, plantaciones de t茅, ca帽a de az煤car y ma铆z鈥 Y ni帽os鈥 Muchos ni帽os.

En este lugar en el que el turismo es totalmente inexistente, los ni帽os casi tienen un temor reverencial al hombre blanco. No es para menos, por el rastro dejado por los europeos en el llamado 鈥楥ontinente Negro鈥. Sin embargo, su curiosidad suele vencer a su miedo, y se acercan en grupos de hasta cincuenta, sigui茅ndote hasta que te detengas.

Ten paciencia y juega con ellos. Mozambique es como el 鈥楶a铆s de Nunca Jam谩s鈥. La guerra y el hambre diezmaron la poblaci贸n, dejando a un pa铆s joven, donde son muchos los ni帽os que no pueden asistir a la escuela porque deben cargar con responsabilidades propias de adultos. Ellos son la sangre de 脕frica.

Cr茅ditos fotograf铆a 漏 David Escribano

C贸mo moverte por Mozambique

La mejor manera de conocer Mozambique es por tierra. Aunque hay autobuses que realizan recorridos regulares entre algunas ciudades m谩s grandes y los escasos puntos tur铆sticos del pa铆s, el transporte m谩s extendido por Mozambique es la 鈥chapa鈥.

Las 鈥chapas鈥 son unas furgonetas con capacidad para unas 12 personas que realizan trayectos cortos 鈥 y no tan cortos 鈥 entre aldeas y ciudades de Mozambique. Son barat铆simas, pero tienen un par de peque帽os inconvenientes: no tienen horarios y solo parten cuando est谩n llenas. Adem谩s, el concepto de 鈥渓leno鈥, en Mozambique, nada tiene que ver con el que entendemos en Espa帽a. Si hay 12 plazas y llegan 12 personas, el transporte est谩 listo para partir. Pues no.

Si hay 12 asientos, caben perfectamente entre 16 y 18 personas. Adem谩s, los huecos del pasillo deben quedar ocupados con sacos y bolsas, al igual que el techo de la furgoneta. Solo as铆 arrancar谩 el motor el conductor.

Eso s铆, no hay mejor manera de mezclarte con la gente mozambique帽a que montando en 鈥chapa. As铆 que, 谩rmate de paciencia y vive esta magn铆fica aventura.

Cr茅ditos fotograf铆a 漏 David Escribano

Dinero y seguridad en Mozambique

Otro factor importante de la log铆stica de cualquier viaje es el tema del dinero. En Mozambique hay cajeros autom谩ticos en ciudades como Maputo, Vilanculos y otros sitios de menor tama帽o. Sin embargo, es complicado pagar con tarjeta en hoteles, restaurantes y tiendas.

Si vas a internarte en el Mozambique rural, m谩s vale que te hagas con una buena reserva de dinero en efectivo (la moneda mozambique帽a es el 鈥榤etical鈥), pues no encontrar谩s ning煤n cajero autom谩tico.

En cuanto a la seguridad, debes mantener las precauciones habituales, sobre todo, por la noche, y consultar, antes del viaje, la p谩gina de consejos del Ministerio de Asuntos Exteriores.

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