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Qué ver en Madeira: 10 lugares imprescindibles 🇵🇹

¿Quieres hacer un viaje a Madeira y no sabes por dónde empezar? Echa un vistazo a estos lugares imprescindibles que ver en el archipiélago portugués.

Más cerca de las costas de Marruecos que las de Portugal, el archipiélago de Madeira disfruta de un clima envidiable durante todo el año. Un viaje a Madeira garantiza preciosas playas, pero, sobre todo, una naturaleza salvaje que quizás no imaginabas. Cuevas volcánicas, costas escarpadas y montañas que ofrecen múltiples oportunidades de senderismo son los principales atractivos de sus islas. A la lista de cosas que ver en Madeira se unen aldeas de pescadores con encanto y una capital, Funchal, en la que sus habitantes viven rodeados de jardines con encanto con vistas al Atlántico.

Si estás pensando en hacer pronto un viaje a Madeira, sigue leyendo porque vamos a contarte todo lo que puedes hacer en estas islas portuguesas.

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1. Funchal

Es posible que tu viaje a Madeira comience por su capital, Funchal. Con unos 120.000 habitantes de los 260.000 que viven en todo el archipiélago, esta ciudad concentra muchos de los atractivos que ver en Madeira. A lo largo de empinadas y verdes colinas, un entresijo de callejuelas con casas que miran al mar guarda secretos que esperan ser descubiertos por sus visitantes. Muchos viajeros hacen de Funchal su campo base para explorar otras zonas de Madeira, si no es tu caso, te recomendamos, al menos, pasar un día o dos para sacarle todo el jugo. Aquí te recomendamos algunos imprescindibles que ver en Funchal:

  • Rua de Santa Maria: la zona velha (vieja) de Funchal es la parte más bonita de la ciudad y la Rua de Santa Maria es su calle principal. Repleta de restaurantes y tiendas, te enamorará por su arte urbano. No podrás evitar hacerte alguna foto en sus puertas decoradas, ¡son preciosas!
  • Jardín Botánico de Madeira: ubicado en una señorial mansión, la Quinta do Bom Sucesso, este jardín botánico tiene una situación privilegiada, en una enorme terraza con vistas al mar. Madeira es conocida como “La Isla de las Flores” (no en vano, cada año, dos semanas después de la Pascua, se celebra la Fiesta de las Flores), así que este es un estupendo lugar para deleitarse con la belleza y el olor de estas.
  • Monte Palace Tropical Garden: la colección de este jardín abarca más de 100.000 especies de plantas y, como el anterior, también está situado en una quinta, la Quinta Monte Palace. Este es uno de los lugares imprescindibles que ver en Madeira.
  • Mercado de los Labradores: gracias al clima subtropical de Madeira, la oferta de frutas y verduras es generosa. Merece la pena darse una vuelta por el principal mercado de Funchal a primera hora de la mañana y empezar el día con alguna pieza de mango o papaya.
  • Fuerte de Santiago: Funchal sufría constantes ataques de piratas y corsarios, así que a comienzos del siglo XVII se construyó este puerto que no pasa desapercibido. De color amarillo, ahora alberga el Museo de Arte Contemporáneo.
  • Catedral de Funchal: la Sé do Funchal es uno de los edificios más importantes que ver en Madeira. Se trata de uno de los pocos edificios que han permanecido intactos desde la colonización portuguesa de la isla.
  • Teleférico do Monte: supera el desnivel de 560 metros hasta la parte alta de la ciudad con este teleférico. Allí arriba está la Igreja de Nossa Senhora do Monte, que alberga la tumba del Emperador de Austria Carlos I, exiliado en Madeira. Puedes combinar esta visita con Monte Palace Tropical Garden.
  • Carreiros do Monte: para bajar desde esta zona alta de Madeira puedes caminar o hacerlo a lo loco en uno de los cestos de mimbre dirigidos por los carreiros. Es turístico, pero un imprescindible de tu viaje a Madeira.
  • Bodega de Blandy’s: ¿qué sería de un viaje a Madeira sin probar su famoso vino? En Funchal se ubica una de sus bodegas más conocidas. Elaborando vinos desde comienzos del siglo XIX, aquí podrás informarte sobre su elaboración y, por supuesto, catarlo.

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2. Porto Moniz

Al noroeste de la isla se ubica Porto Moniz, una de las ciudades más pintorescas que ver en Madeira. En ella encontrarás unos de los principales atractivos de un viaje a Madeira: las piscinas naturales de Porto Moniz. Estas piscinas de lava se llenan cada día con agua del mar limpia y transparente. Acondicionadas para el turismo, podrás hacer uso de tumbonas, mesas y zonas para estirar la toalla y disfrutar del clima madeirense.

En Porto Moniz también puedes visitar algunas playas, un fuerte del siglo XVIII (el fuerte de São João Baptista) y miradores impresionantes como el Miradouro da Santa.

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3. Santana

Santana es la segunda ciudad más grande de Madeira y goza de la distinción de Reserva de la Biosfera de la Unesco desde 2011. El gran motivo para incluirla en tu viaje es que en ella se encuentran varias de las casas tradicionales que ver en Madeira, también llamadas “Casas de Santana”. Estas viviendas con tejado de paja en forma de “V” invertida y coloridas ventanas y puertas están esparcidas por todo Santana, aunque también podrás verlas en el Parque Temático de Madeira, que te recomendamos visitar si estás interesado en profundizar en la historia y las tradiciones del archipiélago.

Si tienes pensado hacer un viaje a Madeira en julio, deberías tener en cuenta que en esas fechas se celebra el festival folclórico “24 Horas Bailar”. Dirígete a Santana para disfrutar de la música y el colorido de los trajes tradicionales de Madeira.

Por otro lado, en el municipio de Santana no puedes dejar pasar la oportunidad de recorrer la levada o sendero de Caldeirão Verde. Apta para cualquier tipo de persona, esta te llevará durante unas 4 o 5 horas a través de un precioso bosque de laurisilva. Estos fueron declarados Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1999.

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4. Porto Santo

Ya te hemos hablado de algunas de las playas y piscinas que ver en Madeira, pero, si tenemos que elegir un rincón para simplemente tirarse en la arena y no hacer nada, entonces nos decantamos por Porto Santo. Esta es una de las joyas ocultas de Madeira, una isla vecina de once kilómetros de largo, de los cuales 9 se corresponden a una enorme playa de arena rubia bañada por aguas transparentes.

Porto Santo reúne alguno de los lugares más bonitos que ver en Madeira. Puedes empezar por las casas encaladas de Vila Baleira, continuar por sus espectaculares miradouros (el da Portela es nuestro favorito), hacer una ruta de senderismo como la que va al Pico do Castelo y acabar en la playa de Porto Santo o, mejor aún, en la desconocida playa Calheta.

Para llegar a Porto Santo, puedes hacerlo en uno de los ferris que salen de Funchal cada día. El trayecto dura un par de horas. Aunque nosotros te aconsejamos hacer noche y alquilar un coche para recorrerla, sobre todo si quieres algo de relax en sus playas, también hay excursiones de un día desde Funchal que te llevan a recorrer los principales puntos de interés de Porto Santo.

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5. Câmara de Lobos

Otro de los lugares con encanto que ver en Madeira es Câmara de Lobos. Este, junto a Machico y Caniçal, de los que te hablaremos a continuación, es uno de los pequeños pueblos pesqueros que te conquistará nada más llegar. Allí se situó el primer asentamiento de la isla en el año 1430, por lo que es interesante visitar edificios históricos de aquella época como Nossa Senhora do Capilla Calhau, también llamada la Capilla de los Pescadores, o el convento de São Bernardino. Además de pasear por las calles de su barrio pesquero y admirar el colorido de las xavelhas (las embarcaciones típicas), el principal motivo para llegar hasta Câmara de Lobos es visitar el Cabo Girão, el segundo acantilado más alto del mundo y el primero de Europa. Allí se ubica un mirador desde el que se obtienen las vistas más espectaculares que ver en Madeira.

Por cierto, Câmara de Lobos tiene algunos de los bares más movidos de Madeira. Si quieres algo de marcha nocturna, no dudes en pasar por uno de ellos y probar la tradicional poncha à pescador. Esta es una bebida que hacían los pescadores a base de aguardiente de caña de azúcar, agua, azúcar y zumo de limón.

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6. Camacha

Al noroeste de la isla, sobre una meseta a 700 metros de altura, Camacha es conocida como la capital cultural de Madeira. Famosa por ser la cuna de los artesanos de la cestería, también es un lugar importante para impregnarse del folclore de la isla. El mejor momento es el Festival de la Manzana, que suele celebrarse en septiembre, y cuando podrás ver un montón de demostraciones de bailes típicos, degustaciones de sidra y artesanía de la zona.

La mejor manera de hacerse una idea de cómo es Camacha es subir al O Relógio o el Reloj de Camacha, una torre con un antiguo reloj y campana que vino desde Liverpool. Además, en la torre encontrarás la tienda más grande de la industria del mimbre en Madeira. No dejes de bajar al sótano, pues podrás ver cómo trabajan los cesteros y aprender un poco más sobre este arte.

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7. Machico

Machico es otro de los lugares que no puedes perderte en tu viaje a Madeira. La segunda ciudad más poblada de la isla tiene edificios que datan de 1450 y que permanecen en estupendo estado de conservación. Entre ellos destacan la Iglesia Matriz de estilo manuelino, la Casa da Capela, Fuente de São Roque y los fuertes de Nossa Senhora do Amparo y São João Baptista. Por otro lado, en Machico hay una de las pocas playas de arena (artificial) que ver en Madeira, la praia da Banda Além. También podrás pegarte un chapuzón en la praia de São Roque o en la praia da Ribeira de Natal, ambas con rocas.

Además, desde Machico salen varias rutas de senderismo o levadas y veredas que te permitirán disfrutar del paisaje maderense. Las levadas más bonitas son las de Caniçal, Portela, Nova, Castelejo, Blandy y Penha d’Água. Veredas preciosas son las de Ponta São Lourenço, Pico do Facho, Pico do Suna o la de Cais da Sardinha.

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8. Grutas de São Vicente

Una de las cosas más interesantes que ver en Madeira se ubica cerca de São Vicente. Las Grutas de São Vicente te ayudarán a entender el origen volcánico de la isla. Estos tubos de lava se originaron con una erupción que tuvo lugar hace 400.000 años, llegan a más de 700 metros bajo tierra y tienen una longitud de más de 1.000 metros. Podrás pasear por el “centro de la tierra” y contemplar estalactitas y acumulaciones de lava para luego aprender más sobre este proceso en el Centro de Vulcanismo.

Por cierto, en São Vicente encontrarás algunas playas geniales para practicar surf y también algunas levadas o caminatas que te llevarán a conocer sus valles de naturaleza exuberante.

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Créditos fotografía © Allie_Caulfield / Flickr (CC BY 2.0)

9. Ballenas y delfines

Si eres un enamorado de los animales, otra de las cosas que debes incluir en tu viaje a Madeira es una excursión para avistar ballenas y delfines. Gracias a su posición geográfica, en el archipiélago se pueden encontrar hasta 28 especies de cetáceos, siendo los más habituales el delfín común, el delfín mular, el delfín pintado, el cachalote y el calderón tropical. Aunque es fácil verlos si te montas en cualquier embarcación, pues les encanta el movimiento y es muy habitual avistarlos siguiendo la proa de un barco, te recomendamos la excursión a las Islas Desiertas. Este archipiélago al sureste del de Madeira se compone de tres islas: Ihléu Chão, Deserta Grande y Bugio. En el recorrido es común ver delfines, ballenas, tortugas y la rara foca monje.

Por cierto, la mayoría de las empresas ofrecen la posibilidad de saltar al agua a nadar con los delfines. Si te atreves, ¡no lo dudes! Pero sé un turista responsable, guarda una distancia de seguridad y, sobre todo, no los toques.

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10. Caniçal

Para acabar con esta lista de lugares que ver en Madeira, te recomendamos visitar la parte más volcánica de la isla. Perteneciente al distrito de Machico, Caniçal es otra localidad con encanto que hasta hace unos años fue un importante puerto ballenero, hasta la prohibición de la caza y comercio en 1981. Ahora podrás aprender sobre este aspecto de Madeira en el Museo da Baleia, que resulta muy interesante gracias a la audioguía que se incluye en el precio de la entrada.

Aun así, el principal motivo para llegar a Caniçal es visitar la Península de São Lourenço. Los colores ocres de sus acantilados contrastan con el intenso azul del Atlántico, creando una de las estampas más bonitas que ver en Madeira. La mejor manera de conocerla es haciendo una ruta hasta el Mirador de la Bahía d’ Abra. El recorrido es sencillo, pero ve bien preparado con un calzado apropiado y crema solar, pues te llevará más o menos 3 horas.

Después del esfuerzo físico, la mejor recompensa la tienes cerca: la praia de Caniçal. De arena negra, el agua suele ser perfecta para el baño y hay un restaurante en el que saciar la sed y probar algunos productos de la tierra.

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