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Qué ver en San José, Costa Rica: 10 lugares imprescindibles

Súbete con nosotros al avión y prepárate para tomar nota de 10 lugares que ver en San José, capital y centro neurálgico de Costa Rica.

Barrios coloniales, arte precolombino y música trepidante corren por las venas de San José, la capital de Costa Rica. Quizás no sea la zona más bella del país, pero es su centro neurálgico y, además, una de las ciudades más cosmopolitas de América Central. En Chepe, como la llaman los ticos, descubrirás el encanto latino, como siempre marcado por grandes contrastes entre las zonas más adineradas y los barrios del arrabal. Si eres de los que buscan la auténtica cara del país, más allá de la icónica “pura vida” que se vende a la gran masa de turistas, San José es la ciudad perfecta para descubrirla.

Si te estás preguntando qué hacer en San José, en Skyscanner te presentamos diez paradas imprescindibles con las que podrás degustar los rincones, el arte y la gastronomía más auténticos de esta inmensa metrópolis

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1. El histórico barrio de Amón

Gran parte del turismo en San José se concentra en el barrio de Amón por ser este uno de los pocos de la ciudad que conserva vestigios del colonialismo y también por ser uno de los más seguros. El sabor añejo y nostálgico de la tarde se cuela entre las pocas mansiones que se conservan y que antaño habían pertenecido a los grandes propietarios de cafetales. Estando en esta zona podrás disfrutar también de la Galería Andrómeda, donde se reúne la obra de los artistas locales más punteros y una interesante colección de revistas literarias. ¡Sí, has acertado, se trata de una de las mejores cosas que hacer en San José! También vale la pena adentrarse en el parque España, donde abundan los pájaros durante la puesta del sol.

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2. Tres propuestas para disfrutar del arte: el Museo de Arte y Diseño Contemporáneo, el Museo del Jade y la Cultura Precolombina y el Museo Nacional de Costa Rica

Dentro del peculiar entorno que ofrece el histórico edificio de la Fábrica Nacional de Licores, fundada en 1856, se encuentra el Museo de Arte y Diseño Contemporáneo, también llamado MACD, e ideal para conocer las obras de los artistas centroamericanos contemporáneos, o para asistir a una de las performances que tienen lugar en la llamada Pila de Melaza, un espacio exterior destinado a todo tipo de eventos. Pero, sin duda, el museo más famoso de San José es el Museo de Jade. Es impresionante contemplar su solemne edificio de cristal negro, pero, además, en su interior se reúne la colección más grande del mundo de jade americano, convirtiéndolo en una de las cosas imprescindibles que ver en San José. Y para completar una visión sobre el arte y la cultura de Costa Rica, una buena idea es echar un vistazo al Museo Nacional de Costa Rica. Situado en la fortaleza de Bellavista, ofrece un interesante resumen de la historia de Costa Rica con su vasta colección de objetos precolombinos, piezas coloniales y arte religioso.

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3. Visitar el Jardín de Mariposas Spirogyra

Uno de los rincones más encantadores que ver en San José para disfrutar de un paseo rodeado de naturaleza es el Jardín de Mariposas Spirogyra. Este espacio privilegiado tiene más de 30 especies de mariposas y también varios tipos de colibríes, y es recomendable ir por la mañana, cuando ambos inundan el parque revoloteando a su antojo. Se trata de una iniciativa que, además, favorece al crecimiento de la agricultura local, dando trabajo a un número importante de campesinos. El parque dispone también de una acogedora cafetería, perfecta para descansar con una buena lectura al finalizar el paseo.

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4. Los mercados de San José

Si quieres evitar gran parte del turismo que aterriza en San José y a la vez zambullirte de pleno en la cultura latinoamericana, te invitamos a que des una vuelta por el Mercado Central, que encontrarás al noroeste del Parque Central. Rebosante de vida desde que abre sus puertas hasta el momento del cierre, podrás hacerte con todo tipo de productos locales, desde plantas autóctonas, hasta café en grano y un sinfín de comidas recién hechas a precios más que asequibles. Si te ha gustado la experiencia, puedes concluir la visita acercándote al Mercado Borbón que está tan solo a una manzana de distancia.

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5. Visitar el Teatro Nacional

Cuando hagas tu lista de cosas que hacer en San José, no olvides incluir una visita al Teatro Nacional de San José. Se trata del principal teatro de Costa Rica y es uno de los edificios más relevantes de la ciudad. En el exterior destaca su fachada neoclásica, donde se pueden apreciar las esculturas de Beethoven y de Calderón de la Barca. En el interior aguarda un lujoso vestíbulo y un gran auditorio decorado con pinturas costumbristas del siglo XIX. Por si fuera poco, desde hace años, el Teatro Nacional se ha afianzado una gran reputación con una programación selecta donde solo se admiten espectáculos y representaciones de máxima calidad. Sumando entorno y calidad de los espectáculos, asistir al Teatro Nacional es la salida perfecta para todos los amantes del teatro y la música.

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6. Una ruta por los parques y plazas más populares

Uno de los circuitos que hacer en San José es pasear por las zonas verdes del centro, pequeños oasis que dan un respiro al constante movimiento urbano de la metrópolis. Eso sí, como medida de precaución debes hacer estos paseos antes del atardecer.
Comenzamos por el Parque Nacional, que con sus largas filas de palmeras y su estanque de peces se ha convertido en uno de los parques más populares y, además, alberga el Monumento Nacional y está rodeado de importantes edificios como la Biblioteca Nacional. Un poco más al sur se encuentra la Plaza de la Democracia, con fantásticas vistas a las montañas que flanquean la ciudad y con su pintoresco mercado de artesanía. También tiene un papel destacado el Parque España, cruzado por senderos de ladrillos y árboles tropicales, y famoso por acoger el Museo de Jade. Finalmente, no podemos olvidarnos del Parque Morazán, utilizado constantemente para todo tipo de eventos y actividades culturales, y donde destaca el Templo de la Música, muy similar al Templo del Amor y la Música que se encuentra en Versalles, y que para muchos se ha convertido en el principal símbolo de la ciudad.

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7. Degustar la gastronomía local

Hacer turismo en San José implica gozar de la enorme variedad de su gastronomía local. Por ello, te recomendamos que explores sus platos tradicionales como el “gallo pinto” (arroz, frijoles, huevos y carne), el “casado” (ensalada, arroz, frijoles, carne y plátano) o la famosa “torta de tres leches” (elaborada con leche fresca, leche condensada y nata). ¿Dónde puedes encontrar estos platos típicos? En los numerosos locales del centro llamados “Sodas” (modestos restaurantes donde te ofrecerán el clásico “plato del día”), en las famosas “Pulperías”, (más comunes en las afueras de la ciudad), o en los mercados. ¿Todavía estás indeciso sobre qué hacer en San José para degustar lo mejor de su gastronomía? Desde aquí te lanzamos dos recomendaciones concretas: el restaurante: “Nuestra Tierra”, situado en el costado sur de la Plaza de la Democracia, y “El Grano de Oro”, en la Calle 30, Avenida 2 y 4.

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8. Disfrutar de una noche de baile en la calle de la Amargura

Puede sonar contradictorio, pero en la calle conocida como “Calle de la Amargura”, que empieza en la avenida central de San Pedro y finaliza en su cruce con la biblioteca Carlos Monge, se concentra buena parte del ocio nocturno de la ciudad. San Pedro es uno de los barrios estudiantiles situado en los alrededores de San José y está lleno de bares míticos como ‘Terra U’ o ‘Caccio’s’ dirigidos a un público joven, ideal para salir a tomar unas copas.
¿Por qué se llama la Calle de la Amargura? Es una referencia irónica sobre la original calle de la Amargura que se ubica en Isla de San Lucas y que los condenados recorrían hasta llegar a la penitenciaría, sabiendo que no volverían a salir. En este caso, el punto final es la universidad, y el recorrido está lleno de tentaciones. Su mítica historia y el ambiente que se vive en la calle la convierten en una de esos imprescindibles que ver en San José.

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9. Adentrarse en el parque metropolitano La Sabana y conocer el Museo de Arte Costarricense

Aunque ya hemos visto muchos de los atractivos de la ciudad, todavía quedan muchas cosas que hacer en San José y una de ellas es sumergirse en el parque de La Sabana, situado al oeste del Paseo Colón. Como siempre, por seguridad es aconsejable visitarlo de día, momento en que podrás disfrutar de su laguna, pasear, o hacer un pícnic en la hierba. Puedes aprovechar la ocasión para conocer el Museo de Arte Costarricense, ubicado en un hermoso edificio colonial donde encontrarás una interesante colección de arte del siglo XIX y XX. Al salir, ¡no olvides pasearte por el jardín de esculturas que se exponen al aire libre!

Parque metropolitano La Sabana

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10. Una excursión al Parque Nacional Tortuguero

¡Guárdate un par de días para visitar el Parque Nacional Tortuguero! Se trata de uno de los destinos más importantes de Costa Rica y a él se dirige gran parte del turismo en San José. Tan solo el viaje en barco para acceder es una auténtica maravilla, igual que la visita al mágico y apacible pueblo de Tortuguero. La mejor época del año para visitarlo es a finales de julio y agosto, donde se puede observar cómo desovan las tortugas y cómo las crías rompen el cascarón. Pero, además de las tortugas, se han registrado más de 300 especies de aves y varias especies de mamíferos como los monos aulladores, además de una fauna excepcional con lagunas y ríos y una naturaleza desbordada que parece pertenecer a otro mundo.

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