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Región de los Lagos de Inglaterra: el paraíso de Beatrix Potter

En el interior del norte de Inglaterra existe una región cuya belleza es tal que ha inspirado a escritores y artistas durante siglos. En la Región de los LagosLake District, en inglés –, preciosos espejos de agua de tonos azules y grisáceos se alternan con antiguos bosques, vastos y tranquilos prados, pueblos vacacionales y unas colinas milenarias que guardan secretos de antiguas civilizaciones. Una maravilla paisajística, cultural y arqueológica que se halla a menos de dos horas en coche de las grandes urbes de Liverpool y Mánchester. El lugar ideal para una escapada en Inglaterra.

Perderse por la Región de los Lagos es una de las mejores formas de desconectar del estresante, e hiperconectado, mundo actual y adentrarse en un lugar mágico en el que parece que el tiempo se detiene. Aquí encontrarás una fiel representación de la campiña inglesa, además de historias literarias, preciosos senderos en la naturaleza y, cómo no, inolvidables paseos en barco sobre las aguas de los lagos. Hay mucho que hacer en un viaje al Lake District inglés, pudiendo pasar allí un fin de semana o semanas, dependiendo de tus gustos, y del tiempo y el dinero de los que dispongas.

Independientemente de los días que decidas pasar allí, en Skyscanner te damos algunas ideas para que disfrutes al máximo de una experiencia viajera que te sorprenderá y te dejará con un gran sabor de boca:

Cómo llegar y aspectos técnicos

La Región de los Lagos está protegida por la figura de los parques nacionales desde 1951 y fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 2017. Su extensión es muy grande, contando con una superficie de 2.400 km2, en la cual se hallan nada menos que 16 lagos, entre ellos, el lago Windermere, que ostenta el honor de ser el más grande de Inglaterra.

Para llegar a la Región de los Lagos, lo mejor que puedes hacer es optar por el alquiler de coche en Mánchester o Liverpool (son los dos aeropuertos más cercanos y con mejores conexiones con los aeropuertos españoles) y conducir hasta allí. Desde Liverpool al lago Windermere – en la zona sur del Lake District – tardarás, aproximadamente, unos 90 minutos. Casi la misma distancia separa a ese lago de la vibrante ciudad de Mánchester.

Las carreteras que horadan la Región de los Lagos son las típicas de la campiña inglesa: estrechas y rodeadas de decenas de preciosas estampas rurales que te tentarán a apartar la mirada del asfalto. No lo hagas y conduce con extremo cuidado. Si tienes suerte, hallarás algún lugar en el que poder parar y tomar la ansiada foto o caminar entre esos árboles y prados de singular belleza.

Una magnífica elección de viaje es combinar las visitas a esas interesantísimas ciudades (o una de ellas) con la Región de los Lagos. Eso sí, para hacer esa ruta necesitarías, al menos, una semana.

Créditos Fotografía © David Escribano

Navegando por el lago Windermere, el más grande de Inglaterra

Situado en la zona sur del Lake District, el lago Windermere es un magnífico punto de entrada a la región.

Las aguas del Windermere son de color azul oscuro y profundo, de esas que invitan a montarte en un bote y surcarlas para explorar a fondo cada orilla. Son  muchos los que lo hacen, ya sea utilizando elegantes veleros de dos velas o pequeñas lanchas a motor (hay lugares en los que alquilan sencillas barcas a motor que no requieren permisos o experiencia previa). Sin embargo, hay una manera de vivir esta experiencia que supera con creces a todas las demás: a bordo de un barco de vapor de más de un siglo de antigüedad.

Desde el muelle de madera que se encuentra adosado al Museo del Embarcadero de Windermere parte, varias veces al día, una auténtica pieza de museo. Sí, de museo, pero que aún es capaz de cumplir con la tarea para la que fue construido en los últimos años del siglo XIX: navegar sobre las aguas del lago Windermere.

Créditos Fotografía © David Escribano

En una experiencia que suele durar entre 45 minutos y una hora, la embarcación a vapor, hecha en elegante madera – que reluce como si fuera nueva, gracias al mimo con el que los de mantenimiento tratan al barco -, te lleva a conocer el lago de cerca. Así, podrás dar la vuelta a la isla que se halla anclada en medio del Windermere. También verás, desde el agua, las bellas fachadas de las casas de los acogedores pueblos que se asoman al lago, como Ambleside o Bowness-on-Windermere.

Al regresar al embarcadero, tómate algo en su agradable cafetería y dedica un rato a visitar el interesante museo, en el que se exponen antiguas embarcaciones que surcaron el lago, incluyendo las potentes lanchas de carreras. Es una gran manera de adentrarte en la historia náutica de la Región de los Lagos.

Beatrix Potter y su mundo mágico en la Región de los Lagos

Esparcidas por diferentes lugares del Lake District, se hallan las huellas de una de las mejores narradoras inglesas de cuentos infantiles. Beatrix Potter encontró, en esta magnífica creación de la Madre Naturaleza, un escondite perfecto de la vida urbanita y mundana del Londres de la segunda mitad del siglo XIX, y el estímulo que su imaginación necesitaba para dar vida a personajes tan legendarios como Peter Rabbit.

Beatrix fue una adolescente creativa y totalmente adelantada a su tiempo. Nacida en el seno de una acomodada familia en la que sus progenitores se avergonzaban de la gente que debía trabajar para ganarse la vida, Beatrix intentaba pasar el máximo tiempo posible en la casa que sus padres poseían en una pequeña colina junto a la aldea de Sawrey.

Esa era su base para sus excursiones por los bosques y prados, y sus paseos en barca por los distintos lagos. Y fue allí, también, donde conoció a los animales a los que daría vida en sus cuentos. El conejo Peter Rabbit fue el que cobró mayor fama, pero tampoco hay que olvidar a Benjamin Bunny o el pequeño cerdito Robinson.

Ambleside (Lago Windermere). Créditos Fotografía © David Escribano

Además de hacer brillar los ojos de varias generaciones de niños con su fresca e innovadora narrativa infantil, Beatrix Potter también participó en la conservación del hábitat natural que había sido su fuente de inspiración y al que tanto amaba. Fue así como inició una auténtica cruzada para salvar las ovejas Herdwick, un tipo de oveja autóctona de la Región de los Lagos que iba camino de la extinción cuando ella era ya una adulta. Para ello reinvirtió una buena parte de las ganancias de las ventas de sus cuentos en un programa especial de cría de ovejas Herdwick. Hoy en día, estas pacen aquí y allá, tranquilas sobre la hierba y agradecidas a la labor de la escritora.

También adquiriría muchas tierras, más de una decena de granjas e, incluso, un lago en el Lake District, todo lo cual fue legado, en una póstuma demostración de amor y respeto por aquel lugar, al National Trust (la fundación que se dedica a la conservación del patrimonio paisajístico e histórico del Reino Unido), para uso y disfrute de todo el mundo.

Para conocer la mente y vida de Beatrix Potter, los mejores lugares para visitar en la Región de los Lagos son su casa, Hill Top House, el centro dedicado a Beatrix Potter – el Mundo de Beatrix Potter –  en Bowness-on-Windermere, y la Galería Beatrix Potter, en Hawkshead.

Hill Top House de Beatrix Potter. Créditos Fotografía © David Escribano

Pueblos de la Región de los Lagos

En una tierra en la que la naturaleza se lleva todo el protagonismo, el hombre ha conseguido levantar pequeños pueblos para admirar tanta belleza de cerca. Afortunadamente, lo ha hecho sin ser demasiado intrusivo con el mágico paisaje que rodea a las casas.

Son más de una decena los pueblos que jalonan la Región de los Lagos, y de ellos se pueden resaltar los siguientes:

Kendal

Es una primera parada perfecta cuando llegas a la Región de los Lagos desde el oeste. Su principal atractivo son las ruinas del castillo del siglo XII. Además, es el punto de salida de un buen número de senderos muy apetecibles.

Coniston

El pequeño pueblo de Coniston se halla junto al lago homónimo y está considerado como el lugar perfecto para alquilar un kayak o una tabla de pádel surf y disfrutar de la naturaleza mientras surcas las aguas de su lago. Si lo visitas, no dejes de ascender el pequeño monte al que llaman ‘Old Man of Coniston’. Desde su cima tendrás unas vistas increíbles.

Grasmere

Este pueblo se encuentra junto al lago Grasmere, en el mismo corazón del Lake District. A sus tranquilas calles se asoman casas de piedra que albergan acogedoras cafeterías, tiendas, spas y restaurantes (The Forest Side posee, incluso, una estrella Michelin). Por supuesto, no puedes marcharte de Grasmere sin probar el famoso manjar que venden y preparan en la tienda de Sarah Nelson, que lleva más de 150 años preservando su receta mágica para crear uno de los panes de jengibre más sabrosos del mundo.

Keswick

El turismo da trabajo al 98% de la población de Keswick. El pueblo es precioso y merece la pena ascender la colina de Cat Bells para disfrutar de las vistas de los alrededores. Para dormir, te recomendamos que lo hagas en la preciosa casa típica del lago, Cottage in the Woods.

Sin embargo, el mayor atractivo de Keswick se halla a unos 4 km de distancia. El anillo megalítico de Castlerigg tiene miles de años y es venerado por los arqueólogos que estudian el origen de los sajones.

Las mejores actividades que hacer en la Región de los Lagos

Si vas a viajar al Lake District, tiene que gustarte la naturaleza y la vida al aire libre, pues las mejores actividades que hacer aquí son todas de esa índole.

En los lagos en sí, puedes practicar la navegación a vela – tanto como pasajero, como intentar aprender con algún curso -, el esquí acuático, el windsurf o el paseo en barco de vapor o motor.

En cuanto a la tierra firme, hay una impresionante red de senderos que hacen las delicias de los senderistas de todo tipo de niveles. También son muy populares los paseos a caballo y las rutas en bicicletas, con tramos realmente exigentes para las piernas.

Sea cual sea la manera que elijas, recuerda empaparte de la magia que hechizó a Beatrix Potter y abre bien los ojos por si te encuentras con Peter Rabbit.

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