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Trucos y consejos para reducir el consumo de pl√°sticos durante tus viajes ūüõĎ

Reducir el consumo de pl√°stico es una de las formas de ser un viajero responsable. Te contamos cu√°l es la situaci√≥n actual, qu√© est√°n haciendo al respecto las administraciones p√ļblicas, c√≥mo se posiciona el sector tur√≠stico y qu√© puedes hacer t√ļ como viajero.

Hoy en d√≠a, el consumo de pl√°stico es uno de los mayores problemas del planeta. De los 27 billones de pl√°stico que se producen en la Uni√≥n Europea cada a√Īo, tan solo se recicla un tercio. La mitad de residuos pl√°sticos en pa√≠ses como Espa√Īa o Italia acaba en vertederos.

Y la industria del turismo juega un papel important√≠simo en este marco. En un mundo en el que viajar est√° al alcance de casi todos, buscar soluciones y aplicarlas es la √ļnica manera de seguir disfrutando de los paisajes que nos regala nuestro planeta.

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Qué es el plástico y por qué es un material nocivo

El pl√°stico est√° hecho de combustible de carbono. La mayor parte del pl√°stico deriva del petr√≥leo y otros combustibles f√≥siles. Si solamente nos fijamos en su producci√≥n, ya nos damos cuenta de que se trata de un material que no es sostenible. Producir una sola botella de pl√°stico de agua requiere 8 litros de agua. Y en un planeta en el que la palabra ‚Äėcambio clim√°tico‚Äô ya es una realidad, malgastar un recurso tan valioso en un producto de un solo uso no tiene ning√ļn sentido.

El pl√°stico es uno de los materiales m√°s utilizados a nivel mundial debido a su durabilidad. Pero, precisamente, su durabilidad tambi√©n lo convierte en un recurso muy peligroso: la mayor√≠a de pl√°sticos no son biodegradables, no se reciclan y permanecen en el medio durante cientos y miles de a√Īos.

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reducir el consumo de pl√°stico
Micropl√°sticos encontrados en la playa y ordenados por colores

Los n√ļmeros

Los datos son alarmantes. Seg√ļn la organizaci√≥n Seas at Risk, se estima que cada a√Īo acaban en el mar 100.000 toneladas de pl√°stico de pa√≠ses costeros de la Uni√≥n Europea.

Del total de plástico que acaba en el contenedor amarillo, el 40% no se recicla y se envía en barco a otros continentes. Parte de este plástico acaba volando al mar, y otra parte nunca se reciclará y acabará incinerada o en vertederos.

Seas at Risk indica que el 50% de la basura marina son pl√°sticos de un solo uso.

Y los espa√Īoles consumimos el 10% de esos pl√°sticos. Y en n√ļmeros anuales se traduce as√≠:

  • 3.500 millones de botellas de pl√°stico
  • 1.500 millones de vasos de caf√©
  • 50.000 colillas de cigarrillos
  • 207 millones de envases desechables
  • 5.000 millones de pajitas de pl√°stico

Y, por si eso fuera poco, Espa√Īa es el segundo pa√≠s que m√°s pl√°sticos vierte al Mediterr√°neo: 126 toneladas al d√≠a.

Consejos para reducir el consumo de pl√°stico
¬ŅCu√°nto tardan en biodegrarse los residuos de un solo uso m√°s comunes? ¬ŅQu√© tienes que llevar en tu mochila para reducir pl√°sticos de un solo uso?

Las consecuencias de estos n√ļmeros

La contaminaci√≥n marina es la principal consecuencia de estos n√ļmeros. Y es que, actualmente, se calcula que hay unos 150 millones de toneladas de pl√°sticos en el oc√©ano, n√ļmero que aumenta cada a√Īo. Si no revertimos esta tendencia positiva, en 2050 podr√≠a haber m√°s pl√°sticos que peces en el mar. Y nadie quiere irse de vacaciones a la playa y ba√Īarse en pl√°stico, ¬Ņverdad?

Pero la realidad es que la contaminaci√≥n pl√°stica no solamente va a afectar a tu foto para Instagram, sino que va mucho m√°s all√°. Solamente en el Mediterr√°neo hay al menos 134 especies que han ingerido pl√°stico. Todas las especies de tortugas marinas, la mitad de mam√≠feros y una parte de aves marinas tambi√©n han consumido en alg√ļn momento basura pl√°stica. Y en Estados Unidos, un 25% de pescado para el consumo humano contiene residuos, incluidos pl√°sticos.

La contaminaci√≥n pl√°stica afecta econ√≥micamente a ciudades costeras en dos sectores clave: la pesca y el turismo. La flota pesquera pierde 61,7 millones de euros cada a√Īo a causa de la reducci√≥n de las capturas de pescado. Y como cada vez hay m√°s informaci√≥n al respecto y la sociedad est√° preocupada por la calidad del marisco, la demanda ha descendido.

A pesar del dinero invertido por algunos destinos tur√≠sticos por limpiar sus playas (2 millones de euros al a√Īo en el caso de Niza, por ejemplo), en muchos casos no es suficiente. Y si hay menos turistas en las zonas de playa, tambi√©n se reducen puestos de trabajo e ingresos.

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Monta√Īa de botellas de pl√°stico
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¬ŅQu√© est√°n haciendo las instituciones?

La lucha contra la contaminaci√≥n marina es una de las prioridades del Objetivo de Desarrollo Sostenible 14 ‚ÄėVida bajo el agua‚Äô. Y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente sit√ļa desde 2018 la contaminaci√≥n marina por pl√°stico como una de las seis emergencias ambientales m√°s graves.

En el caso de la UE se ha propuesto un paquete de medidas para reducir la producci√≥n de pl√°sticos en el bloque comunitario. Espa√Īa, de momento, cobra las bolsas de pl√°stico desde el 1 de julio y a partir de 2021 prohibir√° las bolsas de pl√°stico que no sean biodegradables.

Medidas que, aunque suponen un paso adelante, son insuficientes. Las Islas Baleares, por ejemplo, se han puesto un objetivo mucho m√°s ambicioso: el 1 de enero de 2020 se dejar√°n de comercializar pl√°sticos de un solo uso: pajitas, platos, cubiertos, vasos, etc.

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Pl√°sticos flotando en el mar

¬ŅQu√© est√°n haciendo las empresas del sector tur√≠stico?

El turismo juega un papel clave en la contaminaci√≥n y el consumo de residuos pl√°sticos. Cada a√Īo llegan a la cuenca mediterr√°nea unos 200 millones de turistas por lo que la cantidad de residuos en verano aumenta en esta zona en un 40%.

Por eso es importante que las empresas del sector se impliquen en la reducción del consumo de plásticos y aporten su granito de arena. Y algunas de esas empresas ya se han puesto las pilas y han pasado a la acción. Estas son las más importantes:

  • Iberostar cuenta con 36 hoteles en Espa√Īa y ha eliminado los pl√°sticos desechables de todas las habitaciones. Solo en 2017 han conseguido reducir 1,5 millones de botellas de agua. Por si eso fuera poco, tambi√©n han eliminado el pl√°stico de un solo uso de su sede corporativa.
  • Hilton se ha propuesto eliminar las pajitas de pl√°stico de sus 650 propiedades. Las van a sustituir por pajitas de papel o biodegradables. En el lado m√°s corporativo de la empresa, est√°n desarrollando el proyecto ‚ÄėMeet with Purpose‚Äô en el que han eliminado las botellas de pl√°stico de reuniones y eventos.
  • Meli√° ha decidido sustituir el pl√°stico de un solo uso por materiales biodegradables a lo largo del a√Īo 2018. Al igual que la cadena Hilton, tambi√©n ha desarrollado un programa para que sus eventos y reuniones sean m√°s sostenibles.

Las aerolíneas, por su parte, tienen importantes retos especialmente en lo que a plásticos de un solo uso se refiere. Pero parece que algunas ya han empezado a trabajar en la buena dirección:

  • Iberia ha retirado la protecci√≥n pl√°stica de los auriculares y los antifaces y ahora los envuelve en papel.
  • Air Europa est√° estudiando sustituir la protecci√≥n de mantas y almohadas y el envoltorio de cubiertos. De momento, eso s√≠, en la clase Business toda la cuberter√≠a es de cristal, acero inoxidable y la manteler√≠a es de tela.

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reducir el consumo de pl√°stico
Un ejemplo de c√≥mo deber√≠an ser los men√ļs de comida en las aerol√≠neas

¬ŅQu√© puedes hacer t√ļ? C√≥mo reducir el consumo de pl√°sticos de un solo uso durante tus viajes

La administraci√≥n p√ļblica y las empresas suelen publicar leyes y tomar decisiones que tardan bastante tiempo en implementarse. Por eso la mejor soluci√≥n es que seas t√ļ el que empiece a reducir el consumo de pl√°sticos, tanto en tu vida diaria como durante tus viajes.

Tat√ļate a fuego esa frase de Ghandi que dice ‚Äės√© el cambio que quieres ver en el mundo‚Äô y transforma tus h√°bitos de consumo poco a poco.

Te damos unos cuantos consejos muy sencillos para que pongas en práctica en tu próximo viaje:

  1. Piensa: replant√©ate la relaci√≥n que tienes con tu basura. Cada vez que consumas algo, plant√©ate a d√≥nde va a ir a parar ese residuo y si realmente lo necesitas. Reduce, reutiliza y, en √ļltima instancia,
  2. Usa una botella de agua reutilizable: tan sencillo como llevar contigo siempre una botella de agua e ir rellenándola en fuentes y grifos del mundo. Somos conscientes de que no en todos los países el agua del grifo es potable, así que nuestra recomendación es que te informes de cómo lo hace la gente local. Y si te quedan dudas, siempre puedes optar por comprarte una garrafa de agua de 5 litros e ir rellenando tu botella. Siempre será mejor que comprar botellas de agua individuales.
  3. Bolsa de tela: ser√° tu mejor compa√Īera en el d√≠a a d√≠a y en tus viajes. Una bolsa de tela sirve para todo, ocupa muy poco y pesa a√ļn menos.
  4. Di adiós a las pajitas: por una parte, porque son innecesarias. Y por otra parte, porque no se reciclan. Si te gusta beber con pajita, hazte con una de materiales biodegradables o acero inoxidable y llévala siempre contigo.
  5. Porta bocadillos multiusos: un porta bocadillos es una tela en la que puedes llevar desde bocadillos y trozos de pizza hasta una napolitana de chocolate. Menos un plato de lentejas, puedes llevar casi cualquier cosa. Y así te ahorras el envase de plástico o de papel. Igual que la bolsa de tela, no ocupa ni pesa nada.
  6. Rechaza, evita, di no a todo lo que venga envuelto en plástico y explícale al que te lo vende por qué lo haces.

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Formas de ser un turista responsable en el Sudeste Asi√°tico
Botella reutilizable de acero inoxidable
reducir el consumo de pl√°stico
Crédito imagen @ Carla Llamas
reducir el consumo de pl√°stico
Crédito imagen @ Carla Llamas

Como ves, son peque√Īas acciones con las que se pueden conseguir grandes cambios y si administraci√≥n, empresas, sector tur√≠stico e individuos unimos fuerzas, en 2050 volveremos a tener unos oc√©anos sanos en vez de un mar de pl√°stico.

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