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Viajar a Colombia: una guía completa para que no te pierdas nada

En Colombia comienza y termina Sudamérica. Entre el cálido Caribe y el frío Pacífico se ha forjado una tierra de contrastes que te atrapará sin remedio.

Fue el gran líder libertador, Simón Bolívar, quien propuso a los asistentes al Congreso de Angostura (1819) que fuera Colombia el nombre otorgado a un país que por aquel entonces tenía una extensión geográfica mucho mayor que la actual. Paradójicamente, significaba “tierra de Cristobal Colón” (en latín, Christophorus Columbus), rindiendo así homenaje al descubridor contratado por la corona española, de la que se había independizado en 1810.

En cualquier caso, la herencia colonial quedó atrás y, hoy en día, cuando el viajero visita Colombia se encuentra con un país moderno donde la economía lleva años creciendo a muy buen ritmo, ayudada por la inversión extranjera, que regresa a un país políticamente estabilizado.

Viaja a Colombia

Esta estabilidad es la que ha permitido crecer exponencialmente al turismo en Colombia. El país ofrece un conjunto de atractivos difícil de igualar: playas e islas caribeñas de ensueño; salvajes selvas, valles, montañas, lagos y ríos; rica gastronomía y tradición folclórica; gente abierta, amable, simpática, alegre y hospitalaria; bellas ciudades y pueblos coloniales que se mezclan con huellas de las civilizaciones precolombinas; y fiesta, mucha fiesta.

Hace tiempo que quedaron atrás los oscuros años en los que viajar por el país significaba sentirte en peligro y ahora puedes gozar de todas las cosas que ver en Colombia a un ritmo tranquilo.

Para que puedas disfrutar de tu viaje a Colombia lo máximo posible, en Skyscanner queremos ayudarte con esta completa guía del país.

Cómo llegar a Colombia

Salvo que tengas la santa paciencia de cruzar el Atlántico en barco (que, por otro lado, supone una gran aventura) la mejor forma de viajar a Colombia desde España es en avión.
Compañías como Iberia y Avianca operan vuelos directos de Madrid o Barcelona a Bogotá. El trayecto lleva unas 10 horas. Otras muchas aerolíneas (Finnair, Delta, American Airlines, Air France, LAN o British Airways) te llevarán con una escala a precios muy competitivos si tienes flexibilidad en tus fechas.

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Qué ver y hacer en Colombia

En un viaje a Colombia encontrarás un sinfín de cosas que hacer y ver.

Es una tierra de gran diversidad climática y paisajística, producto de su complicada orografía al confluir la cadena montañosa de los Andes con la llanura amazónica. Aunque más del 80% de la superficie del país posee un clima tropical, la mayor parte de la población vive en las zonas más templadas y hay nieves perpetuas en zonas como el Pico Cristóbal Colón, que se encuentra a tan sólo 40 km de la costa caribeña y con sus 5.775 msnm es el techo de Colombia y la montaña costera más alta del mundo.

Un buen viaje a Colombia debe combinar costa, playas, islas, patrimonio artístico y cultural, gastronomía, selva, montaña, parques naturales y fiesta. Aquí os dejamos nuestra lista de sugerencias para que exprimas al máximo este magnífico destino:

Disfruta las grandes urbes: Bogotá y Medellín

La mayor parte de los viajes de turismo en Colombia tienen su inicio en la capital del país.

Cuando llegas a Bogotá te falta el aire… Literalmente. La capital colombiana se halla a 2.600 msnm y es una buena idea subir al cerro de Monserrate (3.100 msnm) para contemplarla en todo su esplendor.

Bogotá es una ciudad vibrante y cosmopolita donde el barrio de la Candelaria le da el contrapunto decadente y romántico a la moderna capital. Allí encontrarás sus monumentos más importantes. Pasea por el exclusivo barrio colonial de Usaquén, respira aire puro en el parque de Simón Bolívar, sumérgete en la historia y el arte en los museos del Oro y Botero, y goza de la buena gastronomía y la rumba en el restaurante Andrés Carnes de Res.

Descubre Bogotá

Comentan los colombianos que en Bogotá se trabaja y en Medellín te diviertes.

Medellín es la capital del departamento de Antioquía y se le conoce con el sobrenombre de “la ciudad de la eterna primavera”, al disfrutar de un clima agradable a sus 1.500 msnm. Admira la belleza natural de los cerros Nutibara y El Volador, conoce su cultura tradicional visitando el pueblito paisa (“paisa” es el término coloquial para las gentes de Antioquía), visita el Planetario o el Jardín Botánico, y rumbea en la Zona Rosa, disfrutando de la mejor fiesta de Colombia.

Enamórate de Medellín

Descubre la cultura precolombina: San Agustín

El parque arqueológico de San Agustín se ubica unos 500 km al suroeste de Bogotá y a media hora a pie del pequeño pueblo homónimo. Declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1995, está considerado como la necrópolis de mayor extensión en el mundo.

La selva ha ido devorando estas esculturas milenarias de deidades anteriores a la llegada de la fe cristiana, impuesta por los conquistadores. Talladas en piedra, están en un buen estado que sorprende a los arqueólogos. En el mismo recinto hay multitud de tumbas de sacerdotes y habitantes de la zona.

Hay excursiones organizadas que recorren la selva en busca de monumentos ocultos en ella.

El legado colonial español: Cartagena de Indias, Villa de Leyva y Popayán

Cualquier viaje a Colombia debe pasar por Cartagena de Indias.

El nombre de Cartagena de Indias evoca historias de piratas, aventuras y juegos de influencias en uno de los mayores antiguos centros de poder del Nuevo Mundo. La herencia cultural y arquitectónica que dejó aquella época ha convertido a la ciudad caribeña en una de las más bellas y legendarias de toda Sudamérica.

El principal atractivo de la llamada “perla de Colombia” se encuentra en la parte conocida como “la ciudad vieja”, declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.
Para acceder a ella debes saludar a la estatua del gran Miguel de Cervantes (que sirvió como funcionario en la ciudad antes de saltar a la fama por El Quijote) y pasar bajo el arco de la Torre del Reloj que da a la Plaza de los Coches. Esta plaza está presidida por la estatua de Pedro de Heredia, fundador de la ciudad (1533), y rodeada por casonas coloniales y palacetes de balcones de madera.

Dentro de esta ciudad amurallada hallarás iglesias, conventos, antiguas casas oficiales… Y cuando creas que has retrocedido en el tiempo, te devolverán a la realidad los muchos restaurantes y bares que la llenan de vida.

Pero Cartagena no es sólo cultura. Aprovecha su entorno caribeño para disfrutar de sus playas, el buceo y las cercanas Islas del Rosario.

Visita Cartagena de Indias

Si eres amante de la arquitectura colonial tienes dos joyas más que ver en Colombia.
Villa de Leyva es una pequeña ciudad fundada en el siglo XVI que bien merece una excursión de una noche desde Bogotá.

En el sur del país, es Popayán la que atrae a los viajeros. Asciende la suave colina verde de la ciudad al atardecer y contempla, en llamas, las cúpulas de iglesias y conventos que sobresalen en el perfil de estrechas calles y blancas casas coloniales.

Saborea el mejor café del mundo: el eje cafetero de Colombia

Ya te lo decían Juan Valdés y su burro: el mejor café del mundo es colombiano.

Cualquier ruta por Colombia que se precie debe pasar por el valle del Cócora y Salento.
Es en esa zona central del país donde medran las plantaciones de café, uno de los principales bienes de exportación colombianos. Sin embargo, aunque no seas un gran cafetero, la belleza paisajística del lugar hará que lo incluyas en las lista de cosas que ver en Colombia. Alójate en el pequeño pueblo turístico de Salento y disfruta de sus idílicas vistas desde cualquiera de las terrazas de los muchos restaurantes que jalonan sus calles.

El Parque Nacional del Café se encuentra a tan sólo 45 minutos de Salento. Recorrerás las bellas montañas mientras aprendes todo lo relativo a esta oscura semilla que triunfa en todo el mundo.

Disfruta de la naturaleza: los Andes, la selva, Guatapé y el Parque Tayrona

Hay muchas cosas que ver en Colombia relativas al arte, arquitectura y cultura pero, quizá, el mayor atractivo para el viajero sea la exuberante naturaleza que nos ofrece.
La poderosa cordillera de los Andes es la columna vertebral de Colombia y consta de varios picos por encima de los 5.000 msnm, como el Nevado del Huila y el Pan de Azúcar. Ríos salvajes y lagos nacen de las nieves perpetuas, con cañones como el del Chicamocha, ofreciendo buenas posibilidades de senderismo y otros deportes de aventura.
Los Andes ejercen de marco y límite occidental a la selva amazónica, que se extiende por la parte sur de Colombia, tapizando de verde casi la mitad de la superficie del país. Si quieres ver parte de esta región prácticamente despoblada, deberás contratar siempre guías especializados.

Sin embargo, sí podrás ir por tu cuenta a dos lugares naturales de gran belleza: Guatapé y el Parque Tayrona.

Guatapé se encuentra a tan sólo un par de horas de Medellín. Sube a la famosa piedra del Peñón y quédate boquiabierto con las magníficas vistas del embalse de Guatapé. El azul del agua se combina con las distintas tonalidades de verde que ofrecen los islotes del embalse.

El Parque Tayrona es uno de los lugares más bellos de Colombia. Situado en la costa caribeña, al este de Santa Marta, combina selva, playas y aguas de ensueño. Camina por sus senderos hasta los lugares designados para acampar o dormir en cabañas. Tienen un número bastante reducido de visitantes al día y siempre encontrarás un lugar en el que sentirte perdido y poder abstraerte de todas las cargas mentales y materiales que lleves contigo. Es el lugar perfecto para acabar tu viaje a Colombia con el mejor sabor de boca posible.

La _bonus track _de este apartado se la dedicamos a Caño Cristales, un río que fluye por la sierra de la Macarena y cuyas plantas del cauce le confieren una variedad de colores única en el mundo.

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Libera adrenalina practicando deportes de aventura

Con semejante despliegue de naturaleza, es obvio que una de las mejores cosas que hacer en Colombia es entregarse a los deportes de aventura.

El rafting más impresionante de Sudamérica lo vas a encontrar en el río Suárez, en San Gil (Santander). Sus aguas crean rápidos de nivel 4+ y 5, de clase mundial.
Si eres más de aire que de agua, puedes realizar parapente para sobrevolar el bellísimo cañón del Chicamocha o contemplar, desde la cesta de un globo aerostático, los alrededores de Medellín.

En su viaje a Colombia no son pocos los que optan por practicar el buceo con bombona o tubo para observar la colorida vida submarina de las aguas caribeñas, dejando el senderismo y el montañismo en los Andes para aquellos que estén dispuestos a sufrir un poco más.

Prueba la gastronomía colombiana

Aquel que se encuentre realizando turismo en Colombia no debe dejar de lado gastronomía del país, parte importante de su identidad cultural.

La cocina colombiana es el resultado de la fusión de influencias españolas, indoamericanas y africanas. La arepa (una torta circular hecha de masa de maíz) y el sancocho (sopa a base de verduras, tubérculos, carnes y condimentos) son comunes en todo el país, mientras que hay especialidades que se restringen a ciertas regiones. Entre estas destaca la bandeja paisa, típica de Antioquía. Este enorme plato lleva carne, chicharrón, huevo frito, chorizo antioqueño, arepa, fríjoles, tomate, aguacate, arroz blanco y rodajas de plátano maduro. Si consigues acabarte una bandeja paisa tú solito, te conceden la nacionalidad colombiana sin necesidad de papeleos.

¡Rumbea!

Cualquier ciudad o pueblo colombiano es bueno para rumbear (así le llaman a salir de fiesta).

En las grandes ciudades – como Bogotá, Medellín o Cali -, las Zonas Rosas te indicarán dónde debes dejarte caer por la noche. Encontrarás todo tipo de locales, como en todos sitios, pero eso sí: antes de emprender tu viaje a Colombia, asegúrate de haber aprendido algún baile latino si no quieres hacer el ridículo. En Colombia todo el mundo sabe bailar.

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Consejos prácticos en tu viaje a Colombia

Ahora que ya te hemos explicado qué ver en Colombia, te dejamos una serie de consejos prácticos que te ayudarán en tu ruta:

Seguridad

Aunque ya quedó atrás la oscura etapa de total inseguridad en el país, es cierto que debes llevar algo de cuidado cuando se encuentre de turismo en Colombia.

No debes hacer ostentación de objetos valiosos en público. En las ciudades, evita barrios conflictivos o caminar a solas a altas horas de la madrugada y no cojas taxis en la calle (llama a una agencia para contratarlo). Cuando viajes en autobús lleva los objetos de valor, pasaporte y equipo contigo en una pequeña mochila y a tus pies, no en el compartimento sobre tu cabeza.

A pesar de que las FARC y otros grupos paramilitares han dejado de ser un problema tan grave como años atrás, no es una buena idea internarse en zonas rurales, boscosas o selváticas sin guías o protección. No hay que ser paranoico con el tema, teniendo un poco de sentido común no tendrás ningún problema en tu viaje a Colombia.

Transporte

Si tienes presupuesto para ello, la forma más rápida de viajar por Colombia es en avión. Las distancias por carretera son engañosas. La complicada orografía del terreno, con montañas, selvas, bosques y demás, hace que puedas tardar un par de horas en recorrer 80 km. Avianca es la aerolínea de bandera y conecta los principales destinos nacionales.

Sin embargo, si no tienes prisa, quieres ahorrar algo de dinero y eres de los que gusta del contacto humano y de disfrutar los paisajes a tu ritmo, debes viajar en autobús. Son seguros y cómodos. Paciencia y pide ventanilla.

Dinero

La moneda oficial de Colombia es el peso colombiano. No tendrás problemas para encontrar cajeros que acepten tarjetas Visa y MasterCard o casas de cambio para desprenderte de tus Euros.

No es un país caro pero comer y dormir en las grandes urbes y zonas turísticas cuesta lo mismo que en España
. Si te sales un poco de la ruta tradicional y comes en los pequeños restaurantes donde lo hacen habitualmente los locales, ahorrarás bastante dinero. Un presupuesto de 30-40 Euros diarios debería proporcionarte un viaje a Colombia bastante cómodo.

Visados y sanidad

Los españoles tenemos la suerte de no necesitar ningún tipo de visado para realizar turismo en Colombia, siempre que la estancia sea inferior a 90 días. Simplemente, comprueba que tu pasaporte tiene una validez de 6 meses desde la fecha de entrada al país.

En cuanto a la sanidad, es mejor beber agua embotellada en todo el país y lavar bien frutas y verduras que vayan a ingerirse sin cocinar. Si vas a viajar a zonas de selva es aconsejable vacunarse contra la fiebre amarilla (unos 15 días antes de iniciar tu viaje a Colombia) y llevar un tratamiento antipalúdico. También hay algunas zonas con problemas de dengue así que lo mejor es que te protejas contra las picaduras de los mosquitos. Consulta a tu oficina de Sanidad Exterior local antes de partir.

Alojamiento

El incremento de la afluencia del turismo en Colombia ha hecho que los alojamientos hayan mejorado ostensiblemente en los últimos años. El rango de calidad y precios se ha ampliado y existe una red muy amplia de alojamientos de calidad media-alta a precios muy competitivos. Recuerda echarle un vistazo a la página de hoteles de Skyscanner para encontrar el que más te interese.

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Colombia es un país que merece la pena descubrir. El único peligro con el que tienes que lidiar es que no te atrape para siempre.

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