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Qué ver en Riga: 13 lugares imprescindibles 🇱🇻

¿Quieres saber qué ver en Riga? La más grande de las Repúblicas Bálticas es también una de las ciudades más desconocidas de Europa. ¡Déjate sorprender!

Hasta hace poco, no eran muchos viajeros los que se interesaban por todo lo que puedes hacer en Riga. La capital de Letonia y la ciudad más grande de los países bálticos pasaba totalmente desapercibida, a pesar de contar con un centro histórico declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Afortunadamente, Riga ha ocupado el puesto que se merece y ahora son muchos los que caen rendidos a sus más de 700 edificios modernistas, museos y mercados, que llevan impregnados el sello resultante de su convulso pasado. Hay muchísimo que ver en Riga, así que te recomendamos que no la menosprecies y busques un hotel para pasar, al menos, un par de días.

Sigue leyendo y descubre qué ver y qué hacer en Riga, la capital de Letonia.

1. Monumento a la Libertad

Este obelisco de 42 metros de altura fue construido en 1935 por Kārlis Zāle en honor a los soldados que murieron durante las batallas de la independencia de Letonia. El Monumento a la Libertad está coronado por “Milda”, una figura femenina que representa la libertad y que aguanta 3 estrellas doradas que representan la unidad del país con sus 3 regiones: Vidzeme, Latgale y Kuerzeme. Fue una suerte que no fuese destruido durante la ocupación soviética de Riga, que duró más de 4 décadas, y es uno de los lugares más importantes para los letones. Custodiado por dos guardias, si llegas a una hora en punto, podrás contemplar cómo se hace el cambio de guardia. No dejes de incluirlo en tu lista de lugares que ver en Riga puesto que, además, se ubica en el parque Bastejkalna, uno de los más bonitos de la ciudad.

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Créditos fotografía Â© Dan / Flickr (CC BY-SA 2.0)

2. Plaza del Ayuntamiento

Si hay un lugar que ver en Riga obligatoriamente, ese es la Plaza del Ayuntamiento. Esta es la plaza más bonita de Riga y su centro neurálgico. Era aquí donde, antiguamente, se celebraban los mercados en época medieval, las fiestas, los juicios… Entre sus edificios resalta la Casa de las Cabezas Negras. Aunque la construcción actual data de finales del siglo XX, debido a su destrucción durante la II Guerra Mundial, el original se erigió en el siglo XIV. Este edificio de estilo gótico tardío era el lugar de encuentro de la Hermandad de los Cabezas Negras, una asociación de mercaderes solteros de la liga Hanseática.

En la Plaza del Ayuntamiento, como su nombre indica, también encontrarás el edificio del ayuntamiento, la oficina de turismo de Riga, el Museo de la Ocupación de Letonia y la estatua de Roland. Este fue un caballero de la época medieval considerado protector de la libertad y la independencia de Riga.

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3. Iglesia de San Pedro

La Iglesia de San Pedro es uno de los edificios religiosos más bonitos que ver en Riga. Es la sede principal de la Iglesia Luterana en Letonia y una de las construcciones eclesiásticas más antiguas de las que se conservan en los países bálticos. Su construcción comenzó en 1209, pero no estuvo falta de problemas, entre ellos, 6 rayos que fulminaron el edificio. Esta es la razón por la cual podrás apreciar detalles del barroco, el románico y el gótico y que poco quede de lo que se empezó a erigir en el siglo XIII. Además, el actual edificio cuenta con una torre campanario, una réplica de acero de la original torre de madera de estilo barroco. Es muy interesante visitarla, puesto que hay un mirador a 72 metros de altura desde el que se obtienen las mejores vistas que ver en Riga.

Para una panorámica aún más espectacular, te recomendamos que incluyas en tu lista de cosas que hacer en Riga la Torre de la Televisión. Esta es la construcción más alta de los países bálticos y desde ella podrás disfrutar del centro histórico de Riga y el río Daugava.

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4. Mercado Central de Riga

Incluido, junto al casco antiguo, dentro de la lista de Patrimonios de la Humanidad de la Unesco desde 1988, el Mercado Central es uno de los lugares más interesantes que ver en Riga. Aunque su historia se remonta al año 1201, el espectacular edificio actual es una construcción que utilizó 5 de los 9 hangares para zepelines utilizados por las fuerzas aéreas del ejército alemán durante la I Guerra Mundial, a los que se les añadió decoración de los estilos neoclasicista y art déco. En sus 72.300 metros cuadrados encontrarás más de 3.000 tiendas de todo tipo, que han llegado a expandirse por las calles aledañas. Es un buen lugar para comprar recuerdos y, si te atreves, probar el kvas, una bebida alcohólica fermentada muy típica en esta zona del mundo.

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5. Castillo de Riga

Ubicado junto al río Daugava, el edificio original del castillo de Riga fue construido entre 1297 y 1330 para la defensa de la Orden de Livonia, una orden de caballeros de época medieval que conquistaron esta región. Reformado en varias ocasiones, destruido durante la Guerra del Norte y reconstruido siglos más adelante, este castillo que ver en Riga es la residencia oficial del presidente de Letonia. Te recomendamos acercarte, puesto que la torre fortificada aún se conserva intacta y en su interior podrás visitar varios museos, como el Museo Nacional de Historia de Letonia.

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6. Catedrales de Riga

Riga cuenta con dos catedrales: la católica y la ortodoxa. La Catedral de Santiago el Mayor es uno de los edificios religiosos más imponentes que ver en Riga. Esta construcción fue ordenada por Albert de Buxhoeveden –quien fue el primer obispo de Riga- poco tiempo después de fundar la ciudad, en 1211. No te quedes fuera, puesto que su interior guarda una interesante mezcla de los estilos románico, gótico y barroco, destacando los escudos de armas y placas conmemorativas alemanas y un histórico órgano del siglo XIX con 6.768 tubos. Avanza hacia el claustro, donde podrás admirar una exposición de arte sacro y de otros objetos interesantes como la Cabeza de Piedra de Salaspils, que parece ser un ídolo de la tribu de los livonios del siglo V.

Ya vayas a explorar el interior o no, es obligatorio que en algún momento pases por la Plaza de la Catedral, una de las más grandes de Riga. En ella encontrarás varios edificios relevantes como el Museo de Arte de Riga, que fue el antiguo edificio de la Bolsa, de mediados del siglo XIX.

Otro de los lugares que ver en Riga es la Catedral Ortodoxa, la más grande de este tipo en el Báltico. La Catedral de la Natividad de Cristo fue inaugurada en 1884, cuando Letonia era parte del Imperio Ruso. Como curiosidad, aunque ahora ha recuperado su uso original, durante la dominación soviética llegó a funcionar como un planetario o un restaurante.

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7. Tres Hermanos

Lo mejor que hay que hacer en Riga es pasear por el centro histórico sin rumbo, pero asegúrate de que en algún momento pasas por la calle Maza Pils para contempla los famosos Tres Hermanos. Estas son tres de las muchas viviendas de origen medieval que hay que ver en Riga y que te enamorarán por sus delicadas fachadas. Se dice que es el conjunto residencial más antiguo de la capital y de todo el país, puesto que la casa del número 17 data del siglo XV. Esta es la más vieja de las tres y es la única casa medieval de Riga que todavía tiene su fachada original. La casa de fachada amarilla fue construida en 1646 y ahora es el Museo de Arquitectura de Letonia.

Unidas en su interior, la historia cuenta que fueron construidas por tres personas de la misma familia, pero en épocas distintas. Parece ser que, como todas las personas que habitaban en esta calle, trabajaban como horneros, como se puede deducir de las espigas de trigo que encontrarás en las puertas.

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8. Museos de Riga

Como ya te habrás dado cuenta, Riga cuenta con un pasado muy interesante en el que merece la pena ahondar. La mejor manera de hacerlo es visitando algunos de sus museos. Estos son algunos de los mejores museos que ver en Riga:

  • The Ethnographic Open-Air Museum of Latvia: este es el museo al aire libre más antiguo de Europa. Ocupando más de 100 hectáreas, en él podrás aprender sobre el modo de vida de los letones en las diferentes regiones del país a través de diferentes construcciones como casas tradicionales, molinos de viento o iglesias de madera.
  • Museum of the Occupation of Latvia: Letonia fue ocupada en 3 ocasiones, por el ejército nazi en 1941 y por la Unión Soviética en 1940 y 1944. En este museo podrás aprender sobre esta parte de la historia de Letonia.
  • Latvian National Museum of Art: renovado recientemente, en él podrás encontrar obras de arte de artistas letones de los siglos XIX y XX, incluyendo el interesante periodo de dominación soviética. Además, el edificio es precioso y te gustará caminar por sus salones de comienzos del siglo XX.
  • Riga Motor Museum: un plan perfecto que hacer en Riga para los enamorados del automovilismo. En sus dos enormes salas podrás encontrar más de 100 vehículos de comienzos del siglo XX, incluyendo coches pertenecientes a los garajes del Kremlin.
  • Museum of the History of Riga and Navigation: este es el museo más completo para sumergirte en la historia de Riga, pues cuenta con objetos pertenecientes a sus primeros habitantes. Es particularmente interesante porque te ayudará a entender el papel de Riga como centro de comercio y puerto de primer nivel en Europa.

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Créditos fotografía Â© Kārlis Dambrāns/ Flickr (CC BY 2.0)

9. Plaza Livu

La Plaza Livu es otro de los lugares que ver en Riga obligatoriamente. Se trata de un rincón de la ciudad que siempre está muy animado, pues, además de tiendas, puestos de artesanía, restaurantes y bares, es común ver a la gente disfrutando de las terrazas y el parque. En la Plaza Livu también podrás admirar varios edificios de estilo art nouveau. Los más conocidos son la Casa de los Gatos, con fachada amarilla y las figuras de dos gatos negros en el tejado; la Casa del Gran Gremio, de estilo neogótico y sede de una organización de comerciantes; la Casa del Pequeño Gremio, con fachada blanca, dos torreones almenados y sede de los artesanos de Riga; y el Mikhail Checkhov Riga Russian Theatre, que se trata del mayor teatro ruso fuera de Rusia.

Si estás pensando en visitar Riga durante el invierno, es obligatorio que pases por la Plaza Livu para disfrutar de la pista de hielo y el mercadillo navideño.

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Créditos fotografía Â© Jorge Franganillo / Flickr (CC BY 2.0)

10. Ópera Nacional de Letonia

La Ópera Nacional de Letonia fue construida en 1863 y se trata de uno de los edificios más queridos por los letones. Una bonita manera de conocerla y una de las cosas más interesantes que hacer en Riga es asistir a una de sus obras. Puedes consultar el programa en su página web. Si estás pensando en viajar a Letonia en verano, ten en cuenta que en esta época se suele celebrar el Festival de Ópera de Riga, que reúne a importantes figuras del mundo de la ópera y en el que también se celebran conciertos en diferentes escenarios al aire libre. En primavera puedes tener la suerte de asistir al Festival Internacional de Ballet Báltico, creado por Lita Beiris, ex bailarina principal del Ballet Nacional de Letonia.

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11. Alberta iela y el modernismo en Riga

Aunque ya te hemos recomendado algunas construcciones modernistas que ver en Riga, siendo catalogada como una de las capitales del art noveau de Europa gracias a los casi 700 edificios de este estilo que se alzaron entre comienzos del siglo XX y el inicio de la I Guerra Mundial, tienes que dirigirte hacia la calle Alberta iela para ver algunos de sus mejores exponentes. En ella hay 8 edificios protegidos, los correspondientes a los números 2, 2a, 4, 6, 8, 11, 12 y 13. Más de la mitad de ellos son obra de Mijaíl Eisenstein, importante arquitecto ruso e ingeniero civil y padre de Serguéi Eisenstein, uno de los cineastas soviéticos más conocidos.

Si te gusta este tipo de arquitectura, tampoco debes perderte por la paralela Elizabetes iela. Los edificios de los números 10a, 10b y 33 fueron también obra de Eisenstein. La fachada más conocida es la del 10b, con un fantástico diseño en colores blanco y añil, y unas preciosas y gigantescas caras en su parte más alta.

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Créditos fotografía Â© Jean-Pierre Dalbera / Flickr (CC BY 2.0)

12. Las murallas de Riga: la Torre de la Pólvora y la Puerta Sueca

Aunque no queda mucho en pie de las antiguas murallas de la ciudad, sí que se pueden encontrar elementos arquitectónicos importantes de la Edad Media en Riga. Por ejemplo, en la bonita calle Troksnu se puede ver la única puerta de la época medieval conservada: la Puerta Sueca. Esta fue construida durante el dominio sueco, en 1698. Cruza la muralla, cosa que dicen que da buena suerte, y camina hacia los Jacob’s Barracks, que eran unos antiguos barracones militares, ahora dedicados íntegramente al turismo, con restaurantes y tiendas.

Otro de los lugares que hay que ver en Riga es la Torre de la Pólvora. Como bien indica su nombre, esta torre fue utilizada para almacenar la pólvora, aunque también llegó a ser sala de armas, cárcel y cámara de torturas. En 1916 se inauguró el Museo de la Guerra, donde podrás aprender sobre la historia militar de Letonia, en especial, sobre la Guerra de la Liberación. Esta guerra tuvo lugar entre 1818 y 1920 y en ella los letones salieron victoriosos contra los soviéticos y los alemanes.

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Créditos fotografía Â© Dan / Flickr (CC BY 2.0)

13. Academia de las Ciencias de Riga

Entre las muchas visitas que hacer en Riga es indispensable que hagas hueco para ir a la Academia de las Ciencias de Riga. Conocida como el Rascacielos de Riga o de Stalin, ya que fue un edificio construido durante la época soviética, concretamente, en 1956, es muy similar al Palacio de la Cultura y la Ciencia de Varsovia (Polonia). Merece la pena visitarlo y subir a la terraza de la planta 17, desde donde podrás disfrutar de unas bonitas vistas de Riga.

Además, es recomendable pasar por este lado de la capital de Letonia, donde se ubica el barrio ruso o “suburbio de Moscú”. Podrás ver varias iglesias rusas y algunas casas de madera pertenecientes al período en el que la ciudad fue parte del imperio ruso. Es importante señalar que este barrio funcionó también como gueto judío durante la II Guerra Mundial.

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