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¿Dónde ver elefantes?

Desde el estreno de Dumbo, no se había hablado tanto y tan efusivamente sobre los paquidermos en ningún lugar del mundo.

Si hay un tema de rabiosa actualidad ahora mismo son los elefantes. Desde el estreno de Dumbo, allá en 1941, no se había hablado tanto y tan efusivamente sobre los paquidermos en ningún lugar del mundo. ¿Queréis verlos a pie, desde una canoa, en manada, en solitario? ¿O quizá os apetece montaros en uno? Seguid leyendo y descubrid los mejores lugares para avistar elefantes (aparte de Botsuana, que publicidad no le falta).

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Primero, un concepto básico. Todo el mundo sabe que hay dos tipos de elefantes: los africanos y los asiáticos. En África podréis ver a los ejemplares más grandes del planeta (los hay que miden hasta tres metros y medio) en libertad, en parques naturales. En Asia podréis ver ejemplares más pequeños (de tres metros de altura como mucho), generalmente domesticados. De hecho, hay más elefantes domésticos que salvajes.

Para ver elefantes africanos en todo su esplendor:

1. Namibia

Para una experiencia auténtica, nada como el Parque Nacional de Etosha. Con una extensión de 22.000 km², está considerado un santuario de la vida salvaje. Aquí acuden los fotógrafos en busca de manadas sedientas que se paran a beber durante la temporada seca. Ofrece recorridos de 3 a 20 días y también en grupo o individuales. Buscad vuelos a Namibia.

2. Zambia

Si os apetece algo más salvaje, el Parque Nacional de Luangwa Sur ofrece safaris a pie. El parque, de más de 9.000 km², se extiende alrededor del río Luangwa (de ahí el nombre). Aquí podréis ver manadas de hasta 70 elefantes, además de 400 especies de aves y 60 variedades de grandes animales. Decidiros a volar hasta Zambia.

3. Malawi

Aunque no es un destino muy conocido, aquí podréis ver elefantes desde un barco mientras cruzáis el río Shire, en el Parque Nacional de Liwonde. Es muy probable que los veáis tomándose un baño junto con los hipopótamos. La mejor época para ir es durante la estación seca, ya que en época de lluvias muchos caminos son inaccesibles incluso en 4×4. Pero en barco se puede visitar todo el año. Encontrad vuelos a Malawi.

4. Sudáfrica

Me atrevería a decir que el Parque Nacional de Kruger es el más famoso del mundo, por lo menos es el primero que abrió sus puertas, en 1898. Aunque quizá por eso haya perdido algo de encanto natural por culpa del desarrollo de las comodidades. Los guías tienen tendencia a acercase bastante a los elefantes, cosa que ha provocado algún que otro susto entre los visitantes a Sudáfrica.

Elefantes caminando en el parque de Addo

Para ver elefantes asiáticos más de cerca:

5. Sri Lanka

Aquí hay muchos elefantes que podréis ver de cerca en las reservas, pero para vivir algo totalmente distinto hay que visitar el orfanato de Pinnewala, donde se permite a los turistas dar el biberón a los bebés elefante menores de 3 años. Está a 87 km de Colombo y se puede llegar en tren y autobús.

6. Tailandia

El elefante tiene mucha importancia en la cultura de este país; es un animal sagrado. Tanto es así que tienen un Museo Nacional de los Elefantes Reales, en el palacio Vimanmek, Bangkok. Para algo más emocionante, en Siam Safari ofrecen excursiones de 45 minutos en elefante por 36€ (una ganga, vamos).

7. Nepal

En el Parque Nacional de Royal Bardia vive una de las pocas manadas de elefantes asiáticos salvajes que aún existen en el sur de Asia. La manada la componen algo menos de dos docenas de elefantes que suelen vagar por esta jungla remota del oeste de Nepal. Tiene una superficie de 1.000 km² y la mejor época para ir es de octubre a abril. Se puede llegar por tierra y aire desde Katmandu.

Y si no os convence ni una cosa ni la otra, os compráis el DVD de Dumbo y a disfrutar. Solo así podréis ver a un elefante volar.

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